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Le président chinois, allié et rival, en visite d'État en France

Le président français Emmanuel Macron et son homologue chinois, Xi Jinping, à la villa Kerylos, avant un dîner privé, le 24 mars 2019.
Le président français Emmanuel Macron et son homologue chinois, Xi Jinping, à la villa Kerylos, avant un dîner privé, le 24 mars 2019. Jean-Paul Pelissier, Pool AFP

Le président chinois, Xi Jinping, en visite d'État de trois jours en France, a été reçu par Emmanuel Macron dimanche, sur fond d'inquiétudes européennes sur les investissements tous azimuts de Pékin.

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Emmanuel Macron a reçu, dimanche 24 mars, le président chinois Xi Jinping, en mini-tournée européenne pour soutenir son ambitieux programme économique des "nouvelles routes de la soie". Après une visite d'État inédite dans la petite principauté de Monaco, les deux présidents se sont rendus sur la Côte d'Azur pour un dîner privé.

Précédés par le couple Macron, Xi Jinping et son épouse sont arrivés vers 19 h locales (18 h GMT) à la villa Kérylos, villa-musée Belle Époque, aux réminiscences grecques, surplombant la Méditerranée à Beaulieu-sur-Mer, près de Nice.

Xi Jinping offre un vase précieux à Emmanuel Macron

La petite cité balnéaire avait été placée sous très haute surveillance pour cette visite, et la route du littoral coupée à toute circulation sauf pour les riverains. Le couple présidentiel chinois logera à Nice sur la célèbre promenade des Anglais, au luxueux hôtel Negresco.

À Beaulieu-sur-Mer, Emmanuel Macron a offert à son homologue une traduction de Confucius en français datant du XVIIe siècle, un manuscrit précieux illustrant notamment les débuts de la sinologie européenne. Le président chinois lui a quant lui fait cadeau d'un vase spécialement conçu pour l'occasion, associant des dessins représentant leurs deux pays.

Première visite d'un dirigeant d'une grande puissance pour Monaco

Avant le dîner, Xi Jinping s'était auparavant rendu à Monaco à la mi-journée, où il a déjeuné et passé deux heures et demie pour des entretiens bilatéraux dans le domaine économique. Cette rencontre constituait un succès diplomatique historique pour le souverain monégasque Albert II : hormis la France, Monaco et ses 38 000 résidents n'avaient jamais accueilli de dirigeant d'une grande puissance, membre du conseil de sécurité de l'ONU.

Outre les intérêts croisés dans le tourisme de luxe et les casinos, Monaco sera en 2019 le premier territoire étranger test pour le déploiement de la 5G par Huawei, le géant chinois des télécoms dont Washington craint qu'il ne puisse servir à Pékin pour espionner les communications de l'Occident.

>> À lire : "La nouvelle carte des ambitions économiques mondiales de Pékin"

"C'est évident qu'il y a des intérêts économiques mais Monaco sait aussi très bien jouer la carte du prince et de l'attrait pour un temps révolu qui ne subsiste qu'à quelques endroits dans le monde", a commenté le sinologue Jean-Paul Desroches, qui avait coordonné une exposition croisée consacrée aux dynasties Qing en 2017 à Monaco et Grimaldi en 2018 à Pékin.

Le chef de l’État français, qui tente d'unifier l'approche européenne face à la Chine, à la fois rivale et partenaire, a associé l'Allemagne et l'Union européenne à la visite du président Xi en France, dont le volet officiel ne démarrera véritablement que lundi à Paris.

Emmanuel Macron veut une alliance tripartite avec la Chine et l'Europe

Alors que l'Europe est en plein questionnement sur les ambitions diplomatiques et commerciales de la Chine, les deux présidents seront rejoints mardi à Paris par la chancelière allemande Angela Merkel et le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker, pour un des moments clés de cette visite.

En Italie, Xi Jinping a promis une "nouvelle route de la soie" à double sens, pour tenter de désamorcer les inquiétudes que font naître ses desseins économiques à Bruxelles et à Washington.

>> À lire : "Le Brexit pousse le Royaume-Uni dans les bras de la Chine"

L'annonce de la participation de l'Italie à ce pharaonique projet d'infrastructures maritimes et terrestres a été fraîchement accueillie par certains partenaires européens. Emmanuel Macron a critiqué le cavalier seul italien et des responsables allemands ont abondé, notamment le ministre allemand des Affaires étrangères, Heiko Haas, ou encore le commissaire européen chargé du Budget, Günther Oettinger.

Manifestations d’opposants à Paris

La visite du dirigeant chinois en France sera aussi sûrement ponctuée d'annonces de contrats commerciaux, parallèlement à "des échanges de vues approfondis sur les relations sino-françaises, les relations sino-européennes, ainsi que les questions internationales et régionales d'intérêt commun", selon une source officielle chinoise. Elle s'inscrit dans le cadre du 55e anniversaire des relations bilatérales entre les deux pays.

La suite de la visite de Xi Jinping sera aussi marquée de manifestations d'opposants. Dès dimanche, un millier de manifestants soutenant la cause tibétaine se sont ainsi massés place du Trocadéro en face de la Tour Eiffel. D'autres rassemblements sont annoncés lundi à Paris par des organisations de défense des droits de l'Homme.

Avec AFP

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