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Washington condamne l’envoi de matériel militaire russe au Venezuela

Un manifestant avec un portrait de Nicolas Maduro, le 23 mars 2019, dans les rues de Caracas.
Un manifestant avec un portrait de Nicolas Maduro, le 23 mars 2019, dans les rues de Caracas. Juan Barreto, AFP

Le chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo a prévenu son homologue russe Sergueï Lavrov que les États-Unis ne resteraient pas "les bras croisés" si la Russie continuait "d'exacerber les tensions au Venezuela".

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Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a demandé lundi 25 mars à la Russie de "cesser de se comporter de manière peu constructive" par son soutien au président vénézuélien Nicolas Maduro.

Il s'est entretenu avec le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov par téléphone, a indiqué le département d'État dans un communiqué : "L'intrusion persistante de personnel militaire russe pour soutenir le régime illégitime de Nicolas Maduro au Venezuela risque de prolonger la souffrance du peuple vénézuélien, qui soutient de manière écrasante le président par intérim Juan Guaido".

>> À lire aussi : "Juan Guaido entame un tour du Venezuela 'jusqu'à la présidence' "

Mike Pompeo "a appelé la Russie à cesser son comportement non constructif et à se joindre aux autres nations, dont la majorité écrasante des pays de l'hémisphère Ouest, qui veulent un avenir meilleur pour le peuple vénézuélien".

Deux avions russes envoyés à Caracas

Cette mise en garde fait suite à l’arrivée dimanche à Caracas de deux avions russes transportant une centaine de militaires et 35 tonnes de matériel, "dans le cadre de la coopération technique et militaire" avec le Venezuela, selon l'agence russe Sputnik. Depuis l'avènement d'Hugo Chavez au pouvoir à partir des années 2000, la Russie a renforcé sa coopération militaire avec le Venezuela par l'envoi de personnels et d'équipement.

En réponse, le chef de la diplomatie russe, Sergueï Lavrov, a accusé les États-Unis de tenter d'organiser un "coup d'État" pour renverser le président vénézuélien Nicolas Maduro, sans donner d'explications sur l'arrivée de militaires russes à Caracas dénoncée par Washington.

Sergueï Lavrov "a souligné que les tentatives de Washington d'organiser un coup d'État au Venezuela et les menaces adressées à son gouvernement légal constituent des violations de la charte de l'ONU et une ingérence non dissimulée dans les affaires intérieures d'un État souverain", a indiqué le ministère russe des Affaires étrangères dans un communiqué.

Dans la grave crise économique et politique qu'il traverse, le Venezuela est soutenu par la Russie et la Chine, les principaux créanciers du gouvernement de Nicolas Maduro. La dette extérieure du pays est estimée à 150 milliards de dollars.

Le Venezuela, qui dispose des premières réserves de pétrole mondiales, est sous le coup de sanctions décrétées par les États-Unis qui seront étendues à ses exportations de brut à partir du 28 avril. Le président américain Donald Trump et plus d'une cinquantaine de pays ont reconnu l'opposant et président de l'Assemblée nationale, Juan Guaido, qui s'est proclamé président par intérim le 23 janvier avec la volonté d'organiser un nouveau scrutin, qualifiant Nicolas Maduro "d'usurpateur".

Avec AFP et Reuters

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