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NBA: Orlando mystifie Philadelphie, Oklahoma City rechute

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Los Angeles (AFP)

Orlando, porté par Nikola Vucevic et Evan Fournier, a remporté une victoire importante dans la course aux play-offs face à Philadelphie, surclassée 119 à 98, lundi, tandis qu'Oklahoma City a concédé une cinquième défaite en six matches à Memphis 115 à 103.

Après son cinquième succès consécutif à domicile, le Magic (36 v-38 d) est revenu sur les talons de Miami (36 v-37 d) qui occupe la 8e place de la conférence Est, la dernière qualificative pour les play-offs.

"Cela va être un combat de chiffonniers jusqu'au dernier match" de la saison régulière, a prévenu l'arrière français du Magic Evan Fournier qui, depuis ses débuts en NBA en 2012, n'a participé qu'une fois au play-offs, avec Denver dès sa première saison.

Mardi, Orlando se rend à Miami et l'explosif duel entre les deux franchises floridiennes pourrait être décisif pour la qualification.

Tous les signaux sont au vert pour Orlando: "On n'a jamais aussi bien joué cette saison que durant les 3e et 4e périodes", s'est réjoui l'entraîneur du Magic, Steve Clifford.

Mené de trois points à la pause, son équipe a écoeuré Philadelphie lors d'un troisième quart-temps à sens unique. Face à la défense agressive du Magic, Philadelphie a coulé et a manqué quinze tirs de suite.

- "Des matches pleins" -

Nikola Vucevic a marqué 28 points et capté onze rebonds, tandis que son grand ami Evan Fournier a inscrit 24 points, dont 14 dans le 3e quart-temps.

"On réussit ces derniers temps à jouer des matches pleins aussi bien en défense qu'en attaque pendant 48 minutes, ce qui n'était pas le cas avant. Avant, on jouait bien pendant un quart-temps, puis on disparaissait pendant la période suivante", a analysé le pivot monténégrin.

Philadelphie, déjà qualifié pour les play-offs, était privé de Ben Simmons, malade, et Joël Embiid a été limité à 20 points et dix rebonds.

"Ils ont joué avec beaucoup d'envie et pas nous. Vucevic nous a posé beaucoup de problèmes et Fournier a été fantastique", a admiré Scott Brown, l'entraîneur des Sixers.

Son équipe qui avait enchaîné six victoires de suite, vient de perdre deux matches en trois jours, mais reste 3e (47 v-27 d).

Oklahoma City a mal choisi son moment pour douter. Le Thunder fait du surplace dans l'emballage final pour les play-offs et s'est incliné face à une équipe de Memphis privée son meilleur marqueur Mike Conley et du pivot Joakim Noah.

Mais les Grizzlies ont toujours fait la course en tête grâce à leur ailier brésilien Bruno Caboclo, arrivé en janvier, qui a marqué 24 points, nouveau record personnel.

- 59 points pour Booker -

Delon Wright et Jonas Valanciunas ont ajouté chacun 18 points, agrémentés de 13 passes décisives pour le premier et de 14 rebonds pour le second.

Paul George a fait espérer, seul ou presque, OKC avec ses 30 points et douze rebonds.

Mais l'inefficacité de Westbrook (16 pts, 6 sur 20 au tir, dont 1 sur 6 à trois points) a coûté cher au Thunder.

A huit matches de la fin de la saison régulière, Oklahoma City est 8e (43 v-31 d) et serait opposé au 1er tour à l'ogre Golden State, si les play-offs débutaient mardi.

OKC a le même bilan que San Antonio (7e), mais accuse une victoire de retard sur Utah et les Los Angeles Clippers (44 v-30 d).

Le Jazz a surclassé Phoenix 125 à 92 malgré les 59 points de Devin Booker, soit 26 de plus que tous ses autres coéquipiers!

Le pivot français Rudy Gobert a fini meilleur marqueur de son équipe avec 27 points (9 sur 11 au tir), sans oublier dix rebonds et deux contres.

Enfin, Portland est venu à bout de Brooklyn après deux prolongations (148-144) et s'est qualifié pour les play-offs (4e).

Mais les Trail Blazers seront privés pour les play-offs de leur pivot bosnien Jusuf Nurkic, gravement blessé.

A la réception d'un saut pour un rebond offensif, sa jambe gauche s'est repliée selon un angle improbable. Ses coéquipiers et les joueurs de Brooklyn ne pouvaient masquer leur effroi devant la gravité de sa blessure.

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