Challenge Européen: La Rochelle répond présent face à Bristol

La Rochelle (AFP) –

Publicité

La Rochelle, en panne de résultat en Top 14 avec quatre revers de suite, a renoué avec le succès en balayant Bristol (39-15), dimanche en quart de finale du Challenge Européen.

En demi-finales dans trois semaines, les hommes de Jono Gibbes, qui ont marqué cinq essais dimanche, seront les hôtes d'une autre équipe anglaise, Sale, vainqueur vendredi des Irlandais du Connacht.

Emmenés par un Vincent Rattez en feu, homme du match à l'origine de deux essais en première période avant de se récompenser lui-même après la pause, les Maritimes se sont repris après leur défaite à domicile face à Toulouse, dimanche dernier.

Face à des Bears qui occupent la 9e place en Premiership et les avaient refroidis en poules mi-décembre (victoire 13-3 à Marcel-Deflandre), les Rochelais, avec leur troisième demi de mêlée Coillot à la man?uvre - Kerr-Barlow et Balès étant blessés - ont parfaitement mené leur affaire, se rendant même le match facile (29-10 à la pause) en marquant sur leurs principaux temps forts du premier acte.

D'abord avec Alldritt, soutenu par Orioli, après un joli ballon porté (13e), puis en concassant la mêlée anglaise pour un essai de pénalité (21e), enfin suite à deux percées majuscules de Rattez trouvant d'abord Doumayrou (27), puis Liebenberg après la sirène.

Défensivement, ils n'ont pas laissé grand chose aux coéquipiers de Madigan, tout juste un trou trouvé par Luatua sur la base d'un de leurs poteaux suite à deux pénalités rapidement jouées à cinq mètres de leur ligne (24-10, 36e).

Le deuxième acte a été moins prolifique, les intentions des Anglais, joueurs, se heurtant à un véritable mur de l'Atlantique pendant plus de vingt minutes.

A force de s'épuiser, Bristol a craqué, une nouvelle fois devant le véloce Rattez qui s'en allait tout seul derrière la ligne (72e).

Pour l'honneur, les visiteurs jouaient jusqu'au bout et étaient récompensés à l'ultime minute par un essai de O'Conor, salué par un stade Marcel-Deflandre reconnaissant.