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Espagne: improbable nul du Barça, l'Atlético grignote avant le choc

L'entraîneur de Barcelone Ernesto Valverde lors du match nul 4-4 à Villarreal le 2 avril 2019
L'entraîneur de Barcelone Ernesto Valverde lors du match nul 4-4 à Villarreal le 2 avril 2019 AFP
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Madrid (AFP)

Folie douce en Championnat d'Espagne! Menant 2-0 puis mené 4-2, le leader Barcelone a arraché mardi un incroyable nul 4-4 à Villarreal grâce à Lionel Messi et Luis Suarez, maintenant à distance son dauphin et prochain adversaire, l'Atlético Madrid, vainqueur de Gérone (2-0).

Pour la 30e journée de Liga, le Barça pensait passer une soirée tranquille au stade de la Céramique en marquant grâce aux Brésiliens Philippe Coutinho (12e) et Malcom (16e).

Le mal-classé Villarreal a néanmoins égalisé par Samuel Chukwueze (23e) et Karl Toko-Ekambi (49e) avant de prendre l'avantage par Vicente Iborra (62e) puis Carlos Bacca (80e). Et quand le défenseur du "sous-marin jaune" Alvaro a été exclu (86e), Messi, lancé à l'heure de jeu, a réduit le score sur coup franc (90e), soit son 32e but de la saison en Liga, avant un tir puissant et salvateur de Suarez (90e+3).

Au classement, le club blaugrana reste en tête (1er, 70 pts) même s'il voit revenir à seulement huit longueurs l'Atlético Madrid (2e, 62 pts), tombeur de Gérone un peu plus tôt sur des buts de Diego Godin (76e) et Antoine Griezmann (90e+4).

Les deux premiers s'affrontent samedi au Camp Nou et le Real Madrid (3e, 57 pts) se déplace pour sa part à Valence mercredi avec l'opportunité de revenir à dix longueurs de la tête.

- Moindre mal -

Evidemment, à huit journées de la fin, les Barcelonais conservent un solide matelas d'avance sur les "Colchoneros": le nul de mardi est un moindre mal. Mais une défaite samedi au Camp Nou face à leur poursuivant direct pourrait tout relancer au pire moment, alors que l'équipe d'Ernesto Valverde se croyait à l'abri avant son quart de finale de Ligue des champions contre Manchester United (10 et 16 avril) !

Valverde a peut-être pris trop de risques mardi en laissant sur le banc au coup d'envoi son capitaine Messi, son milieu Ivan Rakitic et son défenseur central Gerard Piqué. Et la charnière de gauchers français Clément Lenglet-Samuel Umtiti a beaucoup souffert.

Peut-être aussi le Barça s'est-il implicitement relâché en prenant rapidement l'avantage grâce au Brésilien Malcom, passeur pour Coutinho (12e) puis auteur de son premier but en Liga d'une jolie tête (16e).

A 2-0, le match semblait plié mais Villarreal, avec l'énergie du désespoir, est revenu à hauteur dans le sillage de l'épatant attaquant nigérian Samuel Chukwueze, lui aussi buteur (23e) et passeur pour Karl Toko-Ekambi (49e).

Le Barça était sonné et Villarreal en a profité pour prendre l'avantage par Vicente Iborra (62e) puis par Carlos Bacca en contre (80e).

- Scénario renversant -

Bref, le scénario était renversant, au point que Valverde a été contraint de lancer Messi à l'heure de jeu alors qu'il souhaitait sans doute ménager son quintuple Ballon d'Or, victime de douleurs pubiennes chroniques.

Ce dernier a fait ce qu'il fait de mieux en ce moment: marquer sur coup franc (90e), ce qui a permis de ramener le score à 4-3. Et dans une fin de match haletante, le tir flottant de Suarez (90e+3) a fait mouche pour sauver le Barça de la défaite et du doute.

Grâce à cette égalisation in extremis, le Barça reste invaincu depuis novembre en Liga, et depuis 2008 contre Villarreal.

Reste qu'il faudra faire mieux samedi face à l'Atlético, ennuyeux mais efficace contre Gérone mardi soir pour décrocher sa première victoire contre sa bête noire en six confrontations officielles.

Dans une rencontre soporifique au stade Metropolitano, Godin a surgi de la tête pour envoyer au fond un ballon mal boxé par le gardien (76e). L'arbitre a d'abord annulé le but pour hors-jeu, Antoine Griezmann apparaissant peut-être en position illicite, mais la décision a été rectifiée par l'assistance vidéo à l'arbitrage (VAR).

Et "Grizi" a ensuite clos le score d'un ballon piqué en contre-attaque (90e+4), soit son 13e but de la saison en Liga. De quoi chasser son début de disette en club, alors que le Français restait sur sept matches d'affilée sans marquer avec l'Atlético...

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