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Pas encore de Brexit, mais des passeports britanniques déjà sans mention européenne

Une femme passe son passeport aux contrôles avant de prendre le tunnel sous la Manche, le 28 mars 2019, à Coquelles (France).
Une femme passe son passeport aux contrôles avant de prendre le tunnel sous la Manche, le 28 mars 2019, à Coquelles (France). Jack Taylor, Reuters

Des passeports britanniques ne présentant pas la mention "Union européenne" ont été mis en circulation depuis le 30 mars, bien que le Brexit, initialement prévu le 29 mars, ne se soit pas encore concrétisé.

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Des Britanniques ont déjà reçu des nouveaux passeports sur lesquels ne figurent plus la mention "Union européenne", alors que le Brexit n'est toujours pas en vigueur. Sur les réseaux sociaux, plusieurs d’entre eux ont d’ailleurs interpellé à ce sujet les autorités de leur pays.

"Nous sommes toujours dans l'UE. Pourquoi mon nouveau passeport ne le reflète-t-il pas ?", s’interroge ainsi Susan Hindle Barone sur son compte Twitter.

Le ministère britannique de l’Intérieur a confirmé cette information. "Des passeports (de couleur) bordeaux qui ne présentent pas les mots Union européenne ont été mis en circulation le 30 mars", a déclaré une porte-parole dans un communiqué.

"Afin d'écouler les stocks restants, des passeports avec la mention Union européenne continueront à être délivrés pendant une courte période après cette date", a précisé la porte-parole, tout en soulignant que "les deux modèles sont aussi valables l'un que l'autre pour voyager".

Une entreprise française pour fabriquer les nouveaux passeports

Le Royaume-Uni devait initialement quitter l'UE le 29 mars, deux ans exactement après avoir activé l'article 50 du traité de Lisbonne qui régit la sortie d'un État membre. Mais en mars, le gouvernement de Theresa May a sollicité un report de cette date pour éviter le chaos potentiel d'une sortie sans accord, qui aurait mis fin du jour au lendemain, sans période de transition, à 46 ans d'appartenance à l'UE.

Tandis que la date est désormais fixée au 12 avril, Theresa May a réclamé vendredi un nouveau report, jusqu'au 30 juin, pour tenter de sortir le débat du Brexit de l'impasse et trouver un accord de divorce qui puisse être accepté par le Parlement britannique.

Le format commun (couleur, mentions sur la couverture, nombre de pages, etc.) des passeports des États membres de l'UE avait été décidé par une résolution du Conseil européen en 1981, afin de "renforcer le sentiment des ressortissants d'appartenir à une même communauté", et "faciliter" leur circulation. Des passeports britanniques reprenant la couleur bleue d'antan seront mis en circulation à partir de "la fin de l'année 2019", a précisé le ministère britannique de l'Intérieur.

C'est le groupe français Gemalto, spécialiste de la sécurité numérique, qui a obtenu le contrat de fabrication de ces nouveaux passeports, ce qui a provoqué la fureur de certains partisans du Brexit qui souhaitaient que le marché soit attribué à une entreprise britannique.

Avec AFP

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