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Le groupe de médias Univision vend les sites Gizmodo et The Onion

Photo de l'immeuble d'Univision à Los Angeles en juin 2006
Photo de l'immeuble d'Univision à Los Angeles en juin 2006 AFP/Archives
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New York (AFP)

Le groupe de médias Univision a annoncé lundi dans un communiqué la cession du site spécialisé dans les nouvelles technologies Gizmodo Media, anciennement Gawker, et du site satirique The Onion à la société de capital investissement Great Hill Partners.

L'opération, qui a déjà été finalisée, marque la fin de la tentative de diversification d'Univision, historiquement spécialisé dans les médias en langue espagnole, en particulier la télévision.

Le groupe s'était lancé dans une série d'acquisitions depuis 2015, souhaitant s'ouvrir davantage à un public anglophone mais surtout plus jeune en renforçant sa présence en ligne.

La vente de Gizmodo Media intervient moins de trois ans après son acquisition par Univision, pour 135 millions de dollars.

Univision avait dû surenchérir, à l'époque, pour emporter ce qui s'appelait encore Gawker, en août 2016.

Quelques semaines plus tôt, Gawker avait dû déposer le bilan, plombé par une condamnation en justice à verser 140 millions de dollars de dommages et intérêts à l'ancienne vedette du catch Hulk Hogan, de son vrai nom Terry Gene Bollea.

Le site, connu pour ses coups médiatiques, avait mis en ligne une vidéo montrant le catcheur peroxydé en train d'avoir une relation sexuelle avec la femme d'un de ses amis.

La défense de Hulk Hogan avait été financée, à hauteur de dix millions de dollars, par l'investisseur Peter Thiel.

Co-fondateur de PayPal, il souhaitait se venger de Gawker, qui avait révélé publiquement son homosexualité, en 2007.

Univision avait officiellement mis en vente ces actifs depuis plusieurs mois mais peinait à trouver un acquéreur.

Sur le seul second semestre 2018, le groupe avait annoncé que ses activités en langue anglaise, qui comprenaient essentiellement Gizmodo et The Onion, avaient enregistré une perte de 128 millions.

Selon le Wall Street Journal, Univision avait abaissé dans ses comptes, avant la vente, de 135 à 15 millions de dollars la valeur de Gizmodo Media.

Le site Gizmodo compte 63 millions de visiteurs uniques par mois, selon le site SimilarWeb. Le groupe comprend également les sites Jezebel (féminin d'opinion) et Deadspin (sport).

S'il n'affiche que 8 millions de visiteurs uniques par mois, toujours selon SimilarWeb, The Onion, dont Univision était devenu actionnaire en janvier 2016, est souvent considéré comme l'un des sites satiriques les plus reconnus au monde.

Great Hills Partners possède un portefeuille de participations très diversifié et n'est pas connu pour être un acteur qui compte dans le monde des médias.

Interrogé par l'AFP sur le prix d'acquisition de ces actifs, un porte-parole de Great Hills Partners s'est refusé à tout commentaire.

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