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Aéronautique : ces Boeing 737 MAX qui ont failli ne pas décoller

Un Boeing 737 MAX de la compagnie américaine Southwest.
Un Boeing 737 MAX de la compagnie américaine Southwest. Justin Sullivan, AFP

Des inspecteurs américains avaient envisagé l'an dernier de clouer au sol des Boeing 737 MAX de Southwest Airlines après avoir appris que l'avionneur avait désactivé un signal d'alerte de ses appareils sans en avertir la compagnie.

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Des Boeing qui auraient pu ne jamais décoller. Des inspecteurs américains ont envisagé, l'an dernier, de ne pas autoriser les Boeing 737 MAX de la compagnie Southwest Airlines à s’envoler après avoir appris que l'avionneur avait désactivé un signal d'alerte censé avertir de certains dysfonctionnements, a déclaré à l'AFP, dimanche 29 avril, une source proche du dossier.

Ces employés de l'agence fédérale de l'aviation (FAA) avaient en effet découvert que Boeing avait désactivé automatiquement ce signal dans les 737 MAX livrés à Southwest sans en informer la compagnie aérienne. Ni celle-ci, ni ses pilotes n'étaient au courant des modifications lorsqu'ils ont commencé à faire voler l'avion en 2017, a expliqué à l'AFP une porte-parole de Southwest.

>> À lire : Après deux crashs meurtriers du 737 MAX, Boeing annonce des correctifs

La compagnie américaine a demandé au constructeur de le réactiver à la suite de l'accident d'un 737 MAX 8 de Lion Air ayant entraîné la mort de 189 personnes le 29 octobre dernier en Indonésie.

"Avant l'accident de Lion Air, les signaux [...] étaient présentés par Boeing comme opérationnels, peu importe que vous ayez ou non sélectionné la fonctionnalité", a déclaré par courriel la porte-parole de Southwest. Mais "après l'accident de Lion Air, Boeing a informé Southwest que les signaux étaient inopérables si on n'avait pas pris l'option", a-t-elle ajouté.

Un milliard de dollars de perte

Contacté par l'AFP, Boeing a assuré que le signal d'alerte allait désormais devenir une fonctionnalité de base et gratuite pour tous les clients. "Ce changement sera effectué sur tous les MAX qu'ils soient en production ou en phase de modification pour ceux qui étaient en service", a déclaré un porte-parole de l’avionneur.

>> À lire : Éthiopie : le crash du Boeing 737 MAX, une catastrophe au goût de déjà-vu ?

Le signal d'alerte MCAS, censé avertir des dysfonctionnements d’un système antidécrochage a été mis en cause dans l'accident d'un 737 MAX 8 d'Ethiopian Airlines qui s'est écrasé le 10 mars dernier au sud-est d'Addis-Abeba, faisant 157 morts.

Cette catastrophe aérienne a entraîné l'immobilisation au sol à travers la planète de la flotte des 737 MAX. Boeing travaille à des modifications du MCAS pour obtenir la levée de l'interdiction de vol, mais cette crise, a-t-il annoncé mercredi, lui a déjà coûté un milliard de dollars.

La facture devrait grimper, car l'avionneur va sans doute indemniser les compagnies aériennes qui ont annulé des milliers de vols jusqu'à cet été et ont dû étoffer leurs équipes des services clients et réservations.

Avec AFP

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