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NBA: Philadelphie et Butler reviennent sur Toronto

Jimmy Butler des Philadelphia 76ers face aux Brooklyn Nets en play-offs NBA, le 23 avril 2019 à Philadelphie
Jimmy Butler des Philadelphia 76ers face aux Brooklyn Nets en play-offs NBA, le 23 avril 2019 à Philadelphie Getty/AFP/Archives
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Los Angeles (AFP)

Philadelphie emmené par un Jimmy Butler déterminant, auteur de 30 points, est revenu lundi à hauteur de Toronto en demi-finale de la Conférence Est des play-offs de NBA grâce à une victoire sur le parquet de la franchise canadienne 94 à 89 effaçant du même coup son revers initial.

Battus d'entrée 108-95 par les Raptors, les Sixers ont muselé leurs adversaires pour les empêcher cette fois de revenir en seconde période décrochant un premier succès à Toronto depuis novembre 2012.

Hormis ses 30 points, Butler a pris 11 rebonds et réussi cinq passes décisives pour Philadelphie largement en tête à la mi-temps 51-38.

Toronto, mené au maximum de 19 points en première période, a réussi à revenir à 1 point à la fin du 3e quart-temps 61-60. Mais dans le dernier quart-temps, les Raptors ont raté 6 de leurs 7 premiers lancer francs.

Et les performances de son trio de choc se sont révélées insuffisantes avec un banc moins performant: Kawhi Leonard (35 pts), Pascal Siakam (21) et Kyle Lowry (20 pts).

Butler a marque 12 de ses 30 points dans le dernier quart-temps dont un panier à 3 points sur un service de l'intérieur Joel Embiid pour mettre son équipe à 88-81 à 2 min 14 sec de la fin.

"Mon équipe m'a beaucoup fait confiance ce soir", a déclaré Butler, qui s'était contenté de 10 points lors du match N.1. "Je leur ai dit que je devais me montrer et me racheter".

"Nous avons été vigilants. Et quand nous laissons notre défense dicter notre attaque, nous sommes une grande équipe", a encore ajouté l'homme du match.

L'entraîneur des Sixers Brett Brown a reconnu son joueur à qui il a rendu hommage par un simple "c'était James Butler" et "c'était l'adulte dans la salle".

- Denver et Jokic matent Portland -

Dans l'autre match du jour, seulement quarante huit heures après sa qualification héroïque contre San Antonio au 1er tour (4-3), Denver a réussi ses débuts en demi-finale contre Portland en s'imposant à domicile (121-113).

L'intérieur serbe des Nuggets, Nikola Jokic, s'est mis en évidence avec 37 points, 9 rebonds et 6 passes décisives.

Les deux équipes sont restées au coude-à-coude jusqu'à la mi-temps (58-55 pour Denver). Les Trail Blazers ont pu rester longtemps au contact grâce à leur star Damian Lillard, auteur de 39 points, qui a persims aux siens de revenir d'un déficit de 12 à 5 points à 8 minutes du terme.

Mais Denver a bien contrôlé les dernières minutes pour contenir Portland.

"Nous sommes rentrés dans le match un peu lentement, nous n'avons pas beaucoup défendu", a analysé Jokic.

Pour l'entraîneur de Denver, Karl Malone, "nous avons remporté la victoire et quand vous savez que vous n'avez pas joué votre meilleur basket c'est un bon sentiment".

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