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MotoGP: Marc Marquez en pole au Mans sur un coup de poker

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Le Mans (AFP)

Marc Marquez partira en pole position dimanche pour le GP de France au Mans grâce à un coup de poker qui lui a permis de profiter de conditions de piste changeantes en qualifications qui pourraient se reproduire pour la course.

L'Espagnol, actuel leader du championnat du monde, a réalisé son temps très tôt dans la séance, profitant d'un tracé encore relativement sec, et égale ainsi le record de pole positions en MotoGP établi par Valentino Rossi avec 55.

"Aujourd'hui était l'une des journée où ce n'est pas drôle d'être un pilote car avec ces conditions vous ne savez pas s'il faut mettre les pneus pour le sec ou le mouillé. Avec cette légère pluie c'est très difficile. Le premier tour était le meilleur parce qu'il y avait moins d'eau sur la piste", a souligné Marquez, actuel leader du championnat du monde après quatre épreuves.

Sitôt après avoir réalisé son meilleur tour, Marquez a chuté en tirant tout droit dans le bac à gravier. Il s'est relevé et a repris la piste et aucun de ses adversaires n'a pu ensuite tourner plus vite que lui, la piste devenant de plus en plus humide.

L'Italien Danilo Petrucci (Ducati) et l'Australien Jack Miller (Ducati-Pramac) seront à ses côtés sur la première ligne dimanche pour le départ du Grand Prix à 14h00 (12h00 GMT). Ils ont profité eux aussi des conditions changeantes alors qu'ils ne sont pas habitués à partir en aussi bonne place.

"Je suis content et on verra ce qu'on peut en faire demain" pour la course, a déclaré le pilote australien qui a déjà gagné au GP des Pays-Bas en 2016 en profitant de la pluie.

Quant à Petrucci, il a espéré pouvoir réaliser son premier podium de l'année en MotoGP dimanche. "On a raté la pole position mais partir de la 1ere ligne est très important", a-t-il souligné, le circuit Bugatti, tortueux, se montrant peu propice aux dépassements.

- Rossi toujours là -

L'actuel 2e du championnat du monde, l'Espagnol Alex Rins (Suzuki), a lui complètement raté ses qualifications et partira 19e alors que le 3e du classement, Andrea Dovizioso (Ducati), a limité les dégâts et s'élancera en 4e position.

La bonne surprise est venue du quadragénaire Valentino Rossi (Yamaha), actuel 4e du championnat, qui a pu se repêcher en réalisant le meilleur temps de la Q1 et ensuite effectuer le 5e temps de la Q2.

Du côté des Français, la déception est certaine avec une 10e place pour Fabio Quartararo (Yamaha-SRT). Il arrivait au Mans auréolé de sa pole position au précédent Grand Prix en Espagne qui avait fait de lui le plus jeune poleman de l'histoire du MotoGP. Il sera notamment devancé sur la grille par son coéquipier, l'Italien Franco Morbidelli (6e).

Quant à Johann Zarco, il n'a pu trouver les bons choix de pneus pour la Q1 et ne partira que 14e sur une KTM qui continue de lui poser des problèmes d'adaptation. Il a toutefois souligné qu'il avait ressenti des progrès sur sa machine lors des qualifications, même s'ils n'ont pas permis de réaliser le résultat escompté.

En Moto2, c'est l'Espagnol Jorge Navarro (Speed Up) qui partira en pole devant le Suisse Thomas Lüthi (Kalex) et l'Espagnol Alex Marquez (Kalex). Le leader du championnat, l'Italien Lorenzo Baldassari, partira 7e.

En Moto3, la 1ere ligne sera composée de l'Ecossais John McPhee (Honda), de l'Italien Tony Arbolino (Honda) et du Japonais Ai Ogura (Honda). McPhee a réussi à se qualifier en Q1 avant de réaliser la pole en Q2, une première en Moto3.

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