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Ligue Europa : l'Arménien Mkhitaryan privé de finale en Azerbaïdjan pour raisons de sécurité

Le milieu de terrain arménien d'Arsenal, Henrikh Mkhitaryan, est né en 1989 à Erevan.
Le milieu de terrain arménien d'Arsenal, Henrikh Mkhitaryan, est né en 1989 à Erevan. Ian Kington, AFP

En raison de craintes entourant la sécurité du joueur sur fond de tensions politiques, le club d'Arsenal a annoncé que son milieu de terrain arménien Henrikh Mkhitaryan, n'ira pas à Bakou, en Azerbaïdjan, pour la finale de C3 face à Chelsea.

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Henrikh Mkhitaryan ne prendra pas l’avion avec l’équipe d’Arsenal pour participer à la finale de l’Europa League, le 29 mai, à Bakou, en Azerbaïdjan. Son club a annoncé que le milieu de terrain arménien ne disputera pas ce match en raison de craintes pour sa sécurité.

"Nous sommes très déçus de devoir annoncer que Henrikh Mkhitaryan ne fera pas partie du voyage (en Azerbaïdjan) pour disputer la finale de la Ligue Europa contre Chelsea", a annoncé Arsenal dans un communiqué diffusé mardi 21 mai.

Le 10 mai, le club anglais avait déjà fait paraitre un autre communiqué dans lequel il demandait "des garanties de la part de l'UEFA concernant la sécurité de Mkhitaryan" s'il devait se rendre à Bakou. "Nous sommes très inquiets du fait que la localisation de cette finale puisse empêcher Micki de jouer", avait alors déclaré Arsenal.

"Un déchirement pour moi"

Un conflit a opposé l'Arménie et l'Azerbaïdjan durant les années 90 autour de l'enclave du Haut-Karabagh, faisant environ 30 000 morts. Un cessez-le-feu a été signé en 1994, mais depuis, les relations entre les deux pays demeurent tendues, avec de fréquents échanges de tirs à la frontière.

En octobre dernier, Mkhitaryan n'avait déjà pas accompagné son club en Azerbaïdjan pour affronter Qarabag en C3. En 2015, il ne s'y était pas rendu non plus pour disputer un match de Ligue Europa opposant son précédent club, le Borussia Dortmund, au Galaba FK. À nouveau, la star arménienne estime qu'elle ne sera pas en sécurité.

"Après avoir examiné toutes les options à notre disposition, nous avons dû prendre la difficile décision de renoncer à ce que je fasse partie du voyage avec l'équipe pour la finale de Ligue Europa face à Chelsea", a-t-il tweeté. "Disputer une telle finale est une occasion qui ne se présente pas tous les jours pour un joueur et je dois admettre que c'est un déchirement pour moi de ne pas pouvoir y participer", a ajouté le milieu offensif.

En réponse, l'Azerbaïdjan s'est voulu rassurante. Le pays assure qu’il n’y a aucun problème concernant la sécurité d’Henrikh Mkhitaryan et a appelé Arsenal à ne pas "mélanger le sport et la politique". "Malgré les relations compliquées entre l'Azerbaïdjan et l'Arménie, Mkhitaryan peut jouer la finale", a ainsi déclaré la porte-parole de la diplomatie azerbaïdjanaise, Leyla Abdullayeva.

"Des sportifs arméniens ont déjà participé à plusieurs événements importants que l'Azerbaïdjan a accueillis", a-t-elle ajouté.

Avec AFP

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