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Roger Federer signe un retour gagnant à Roland-Garros

Roger Federer a dominé 6-2, 6-4, 6-4 l'Italien Lorenzo Sonego, dimanche 26 mai à Roland-Garros.
Roger Federer a dominé 6-2, 6-4, 6-4 l'Italien Lorenzo Sonego, dimanche 26 mai à Roland-Garros. Anne-Christine Poujoulat, AFP

Roger Federer a signé un retour gagnant à Roland-Garros en dominant l'Italien Lorenzo Sonego dimanche, quatre ans après sa dernière participation au tournoi parisien. Le Français Nicolas Mahut a quant à lui renversé l'Italien Marco Cecchinato.

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Roland-Garros s'ouvre en grande pompe : Roger Federer a signé un retour gagnant sur la terre battue parisienne quatre ans après sa dernière participation et dix ans après son unique sacre, dès la première journée de l'édition 2019, dimanche 26 mai.

Le Suisse aux vingt couronnes record en Grand Chelem a dominé 6-2, 6-4, 6-4 l'Italien Lorenzo Sonego (73e) en à peine plus d'une heure et demie. Au deuxième tour, il affrontera l'Allemand Oscar Otte, 145e joueur mondial et "lucky loser".

Federer attraction numéro un

Porte d'Auteuil, son dernier match remontait précisément au 2 juin 2015, quand il s'était incliné en quarts de finale face à son compatriote Stan Wawrinka, futur vainqueur.

L'année d'après, son dos douloureux avait contraint Federer à renoncer à Roland-Garros. Les deux suivantes, il avait délibérément évité l'ensemble de la tournée printanière sur terre pour se ménager en vue de Wimbledon.

Si Federer est l'attraction numéro un de l'édition 2019, difficile pour autant d'en faire un des principaux favoris.

De l'avis des joueurs eux-mêmes, ce statut revient de droit ou presque à Rafael Nadal (numéro deux mondial), en quête d'un douzième sacre record à Roland-Garros.

Côté français, l'exploit du jour est venu de Nicolas Mahut, âgé comme Federer de 37 ans. L'Angevin, ex-top 40 aujourd'hui 253e, a fait honneur à son invitation en renversant en cinq sets 2-6, 6-7 (6/8), 6-4, 6-2, 6-4 l'Italien Marco Cecchinato, 19e mondial et demi-finaliste il y a un an, après plus de trois heures de combat. Et malgré un dos douloureux.

Angelique Kerber éliminée

Même si l'Espagnol s'est montré moins souverain qu'à l'accoutumée sur sa terre chérie cette saison : il y a échoué trois fois coup sur coup aux portes de la finale, à Monte-Carlo, Barcelone et Madrid, avant de s'imposer à Rome il y a une semaine.

Le numéro un mondial, Novak Djokovic, qui remonte en puissance ces dernières semaines, a prévenu ressentir une "motivation supplémentaire" à l'idée d'avoir l'occasion de détenir les quatre titres du Grand Chelem en même temps, à cheval sur deux ans. Un exploit rarissime dans l'histoire du tennis (même Federer et Nadal s'y sont cassé les dents) qu'il a pourtant déjà signé entre 2015 et 2016.

L'édition 2019 n'a pas tardé à mettre un nom sur sa première éliminée de marque : amoindrie par une cheville droite convalescente, Angelique Kerber, ex-numéro un mondiale aujourd'hui 5e, a chuté d'entrée 6-4, 6-2 face à la jeune Russe Anastasia Potapova (81e). Roland-Garros est le dernier tournoi du Grand Chelem qui résiste à la joueuse allemande.

Avec AFP

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