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À Portsmouth, vétérans et dirigeants mondiaux réunis pour commémorer le Débarquement

Sur cette photo prise le 6 juin 1944, les Alliés débarquent en Normandie.
Sur cette photo prise le 6 juin 1944, les Alliés débarquent en Normandie. AFP

Des dirigeants du monde entier se retrouvent, mercredi, à Portsmouth, en Angleterre, pour le début des commémorations du 75e anniversaire du Débarquement. Ils assisteront à l'embarquement de vétérans britanniques qui rejoindront la France en bateau.

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Donald Trump, Emmanuel Macron, la reine Elizabeth II et 300 vétérans donneront, mercredi 5 juin, à Portsmouth (sud de l'Angleterre), le coup d'envoi des célébrations du 75e anniversaire du Débarquement du 6 juin 1944, étape clé de la libération de l'Europe du joug nazi.

Seront aussi présents la cheffe du gouvernement britannique Theresa May et plusieurs autres dirigeants de pays alliés pendant la Seconde Guerre mondiale, dont les Premiers ministres canadien Justin Trudeau et australien Scott Morrison. La chancelière allemande Angela Merkel également est attendue.

Le président américain Donald Trump conclura à cette occasion une visite d'État de trois jours au Royaume-Uni.

Lors d'une cérémonie, les chefs d'État ou de gouvernement assisteront à l'embarquement de 300 vétérans britanniques qui rejoindront la France en bateau. Des lectures de témoignages d'anciens soldats et un défilé aérien de la Royal Air Force, mêlant avions modernes et Spitfire, sont aussi au programme.

Portsmouth avait été le port de départ pour Sword Beach, la plage normande la plus à l'est des cinq choisies pour le Débarquement des Alliés en Normandie, plus grande opération de l'histoire de ce type en nombre de navires engagés.

Au soir du 6 juin 1944, plus de 150 000 Alliés avaient pris pied sur le sol français, dont plus de 10 000 furent tués, blessés ou disparus, selon les chiffres du mémorial de Caen.

Sacrifices "jamais oubliés"

Pour commémorer cette journée historique, les 16 pays représentés à Portsmouth ont adopté une "Déclaration" pour "faire en sorte que les sacrifices du passé ne soient jamais vains et jamais oubliés".

Il s'agira de la première fois qu'un aussi grand nombre de dirigeants se réunissent au Royaume-Uni depuis les Jeux olympiques de 2012 à Londres.

Quatre mille militaires et 11 navires de guerre britanniques participeront à la cérémonie.

Le matin du jeudi 6 juin, le président français, Emmanuel Macron, retrouvera Theresa May et des vétérans britanniques pour la pose de la première pierre d'un mémorial britannique en Normandie.

Ce sera le dernier grand rendez-vous officiel de Theresa May avant sa démission vendredi.

La dirigeante a jeté l'éponge après avoir échoué à mettre en œuvre le Brexit, initialement prévu le 29 mars, mais désormais repoussé au 31 octobre.

Avec AFP

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