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Un journaliste d’investigation russe assigné à résidence pour trafic de drogue

Le journaliste d'investigation russe Ivan Golounov à Moscou, le 27 octobre 2019.
Le journaliste d'investigation russe Ivan Golounov à Moscou, le 27 octobre 2019. vmestemedia.ru

La justice russe a ordonné samedi le placement en résidence surveillé du journaliste d’investigation Ivan Golounov pour tentative de trafic d'une "quantité importante de drogue". Une affaire "montée de toutes pièces", selon ses partisans.

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Deux jours après son arrestation à Moscou, un tribunal russe a libéré sous contrôle judiciaire et placé en résidence surveillée samedi 8 juin le journaliste du média indépendant Meduza. Ivan Golounov est "assigné à résidence pour une durée de deux mois", a annoncé le juge du tribunal moscovite de Nikoulinski, provoquant des cris de joie chez les centaines de personnes venues soutenir le journaliste.

La police avait arrêté jeudi 6 juin le journaliste de 36 ans en possession de près de quatre grammes de méphédrone, une drogue de synthèse, trouvés dans son sac à dos alors qu’il était parti retrouver l’une de ses sources, selon son employeur. La police avait déclaré avoir découvert d'autres sachets contenant des stupéfiants au cours d'une perquisition à son domicile.

Plus tôt, l’avocat d’Ivan Golounov Pavel Tchikov avait déclaré sur la messagerie Telegram que la police accusait le journaliste d'avoir tenté de vendre "une quantité importante" de cocaïne et de méphédrone.

Pendant sa détention, la police moscovite avait déclaré dans un communiqué que M. Golounov avait été admis dans un hôpital de Moscou, après s’être "plaint de malaises". "Après avoir été examiné par des auxiliaires médicaux, la décision a été prise d'envoyer le détenu dans un établissement médical pour une évaluation [de son état de santé]", selon la même source.

L’avocat de M. Golounov, Pavel Tchikov, avait auparavant écrit sur Telegram que les médecins soupçonnaient que son client de 36 ans souffrait de côtes cassées et de contusions.

Le Conseil présidentiel russe pour les droits humains, qui conseille Vladimir Poutine, a diffusé vendredi soir une déclaration après que l'un de ses membres, Eva Merkatcheva, a rendu visite à Ivan Golounov en détention. "Il a dit qu'il n'avait pas dormi depuis vingt-quatre heures et qu'il se sentait mal. Il n'a pas mangé non plus", a souligné Mme Merkatcheva, ajoutant qu'il racontait avoir reçu deux coups de poing et que des policiers s'étaient tenus debout sur sa poitrine.

Pendant sa comparution devant un juge, Ivan Golounov a rejeté les accusations portées contre lui et a affirmé que ces sachets de drogue ne lui appartiennaient pas.

"Persécuté pour son travail journalistique"

À l'extérieur du tribunal, plusieurs journalistes brandissaient des pancartes avec des slogans comme "Je suis le journaliste Ivan Golounov. Arrêtez-moi aussi". La police a arrêté trois personnes, a constaté un journaliste de l'AFP.

"Nous avons des raisons de croire que Golounov est persécuté en raison de son travail journalistique", ont déclaré des responsables du média Meduza dont le siège est à Riga, en Lettonie, pour échapper au contrôle des autorités russes.

L’enquêteur a notamment écrit des articles sur le partage mafieux du business des cimetières et sur d'autres affaires de corruption et de détournements de fonds.

Vendredi, des dizaines de journaliste ont aussi manifesté devant le siège du ministère de l'Intérieur à Moscou et certains d'entre eux ont été brièvement arrêtés.

"De nombreux éléments laissent à penser que les drogues ont été placées à son insu", a indiqué son avocat Dmitri Djoulaï à l'AFP.

L'organisation Reporters sans frontières (RSF) a averti que cette arrestation pourrait marquer "une escalade significative dans la persécution" des journalistes indépendants en Russie. RSF met par ailleurs en doute l'attitude de la police russe dans cette affaire.

Avec AFP

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