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Mondial U20 de rugby: Joseph sur le banc face à l'Argentine

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Paris (AFP)

Le troisième ligne du Racing 92 Jordan Joseph, élément-clé de l'équipe de France des moins de 20 ans, débutera sur le banc le troisième match des Bleuets au championnat du monde, mercredi contre l'Argentine (18h00 françaises) à Rosario, dernière étape pour rallier les demi-finales.

Jusqu'ici, tout va bien. Forts de deux victoires bonifiées face aux Fidji (36-20) et au pays de Galles (32-13), les Français, tenants du titre, abordent en position de force (10 points) leur dernier match de groupe face à l'Argentine (6), avec le dernier carré en ligne de mire.

Joseph, le joueur qui a porté le plus de ballons (30) depuis le début de la compétition, derrière l'Argentin Juan Bautista Pedemonte (36), sera donc utilisé comme impact player comme le trois-quarts Donovan Taofifenua, titulaire sur les deux premiers matches.

Le manager Sébastien Piqueronies a opéré quatre changements: outre les Toulousains Thibault Hamonou et Matthis Lebel, qui remplacent Joseph et Taofifenua, le flanker d'Oyonnax Sacha Zegueur et le Parisien Julien Delbouis gagnent une place dans le XV de départ.

Les Bleuets ont l'avantage sur les Argentins dans l'historique de leurs confrontations (5 victoires sur 7) mais les Pumitas ont une défense hermétique - seulement 4 essais encaissés - et ont gagné toutes leurs introductions en mêlée (14/14).

Une sortie de route à ce stade serait une grosse déception: les Bleuets, qui n'ont plus perdu en poules depuis 2016, semblent avoir oublié leur titre de 2018 et sont montés en puissance entre leur démarrage poussif face aux Fidji et la démonstration face aux Gallois.

Le XV de départ: De Nardi (Mont-de-Marsan/Pro D2) - Pinto (Pau), Vincent (cap., Montpellier), Delbouis (Stade Français), Lebel (Toulouse) - (o) Carbonel (Toulon), (m) Delord (Lyon) - Zegueur (Oyonnax/Pro D2), Hamonou (Toulouse), Hocquet (Agen) - Geraci (Grenoble), Maravat (Agen) - Mallez (ABCD XV), Barka (Pau), Gros (Toulon)

Remplaçants: Lachaud (Toulon), Beria (Clermont), Burin (Agen), Eglaine (Grenoble), Vanverberghe (Toulon), Hirigoyen (Biarritz/D2), Jor. Joseph (Racing 92), Coly (Mont-de-Marsan/Pro D2), Smaïli (Toulon), Zeghdar (Toulon), Dumortier (Lyon), D. Taofifenua (Clermont)

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