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Trump propose à Kim de lui "serrer la main" à la frontière entre les deux Corées

Donald Trump et Kim Jong-un, le 27 février 2019, à Hanoï.
Donald Trump et Kim Jong-un, le 27 février 2019, à Hanoï. Saul Loeb, AFP

Quelques heures avant son arrivée à Séoul pour une visite officielle, Donald Trump s'est dit samedi prêt à rencontrer le dirigeant nord-coréen Kim Jong-un dans la zone démilitarisée qui sert de frontière entre les deux Corées.

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D'un tweet posté samedi 29 juin, le président américain Donald Trump a proposé à Kim Jong-un une rencontre dans la zone démilitarisée (DMZ) qui sépare les deux Corées, se disant prêt à fouler le sol nord-coréen.

Cette annonce surprise intervient quatre mois après le sommet de Hanoï entre les deux hommes, qui s'était achevé sur un échec en l'absence d'avancées sur la dénucléarisation coréenne. Les négociations sont depuis au point mort.

Si elle se confirme, cette poignée de main entre un président américain et un dirigeant nord-coréen serait une première dans ce lieu chargé en symboles, qui est probablement la frontière la plus militarisée au monde.

"Après des rencontres importantes, en particulier avec le président chinois Xi, je quitterai le Japon pour la Corée du Sud", a écrit sur Twitter le président américain depuis Osaka où il participait au sommet du G20. "Pendant que je serai là-bas, et si le président Kim voit ce message, je pourrais le rencontrer à la frontière/DMZ juste pour lui serrer la main et dire bonjour (?)!", a-t-il ajouté, lui qui aime vanter sa proximité avec le dirigeant nord-coréen.

Il a ensuite expliqué avoir agi à l'instinct, assurant qu'aucune préparation n'avait été faite. "J'y ai pensé ce matin", a lancé le président américain. "Je serais très à l'aise de le faire, cela ne me poserait aucun problème", a-t-il encore dit, interrogé sur un éventuel pas du côté Nord de la ligne de démarcation.

Une proposition "très intéressante"

Donald Trump a assuré que Kim suivait son compte Twitter et l'avait "rapidement" contacté après cette proposition impromptue. Jugeant la proposition "très intéressante", le pouvoir nord-coréen a souligné qu'il n'avait pas reçu d'invitation officielle mais a laissé entendre que la rencontre pourrait avoir lieu.

La tenue d'un sommet dans la DMZ "servirait de nouvelle occasion porteuse de sens pour approfondir les relations entre les deux dirigeants", a déclaré le vice-ministre nord-coréen des Affaires étrangères, Choe Son-hui, cité par l'agence officielle KCNA.

>> À voir : "Sommet Kim-Trump : pas d'accord, l'échec de la diplomatie Trump ?"

"En gros, cela veut dire que Kim viendra s'il reçoit une proposition officielle", a commenté pour l'AFP Cheong Seong-chang, chercheur de l'institut privé Sejong à Séoul.

Selon la présidence sud-coréenne, qui indique que rien n'est confirmé à ce stade, Donald Trump a profité d'un bref aparté avec le président Moon Jae-in au G20 pour lui demander s'il avait vu son tweet. "Essayons de le faire !", lui a-t-il lancé, enthousiaste, le pouce levé.

La DMZ, passage obligé des présidents américains

Au cours des trois dernières décennies, une brève halte dans le lieu fort qu'est la DMZ est devenue presque incontournable pour tous les locataires de la Maison Blanche. Depuis la visite de Ronald Reagan sur place en 1983, seul George H.W. Bush n'a pas effectué ce déplacement.

Mais cette visite interviendra dans un climat différent : après des années de montée des tensions en raison des programmes nucléaire et balistique de Pyongyang, la péninsule a connu une remarquable détente.

Et c'est à Panmunjom, dans la zone démilitarisée, que Kim Jong-un et le président sud-coréen Moon Jae-in se sont rencontrés en avril 2018 pour une poignée de main historique sur la ligne de démarcation divisant la péninsule, qui est parsemée de barrières électrifiées, de champs de mines et de murs antichars.

>> À lire : "Nouveau tir nord-coréen : Kim Jong-un, la com’ à coup de missiles"

Un tel événement pourrait "conduire à un redémarrage des discussions" mais il ne faut pas attendre "des progrès significatifs à court terme dans les efforts de dénucléarisation de la Corée du Nord", a souligné Scott Seaman, analyste du centre de réflexion américain Eurasia Group.

Donald Trump a profité de l'occasion pour vanter une nouvelle fois son idée de mur à la frontière avec le Mexique pour enrayer l'immigration illégale aux États-Unis.

"D'ailleurs, quand on parle de mur, quand on parle de frontière, c'est ce que l'on appelle une frontière...", a-t-il lancé, évoquant la DMZ. "Personne ne passe cette frontière...", a-t-il ajouté, dans une surprenante comparaison.

En novembre 2017, à l'occasion d'une visite à Séoul, Donald Trump avait tenté sans succès de se rendre sur la DMZ. L'hélicoptère présidentiel avait décollé de la base de Yongsan pour rejoindre le site, mais avait dû faire demi-tour en raison des conditions atmosphériques.

Avec AFP

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