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Wimbledon: Federer et Barty avant le feu d'artifice Nadal-Kyrgios

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Londres (AFP)

L'octuple champion Roger Federer, la N.1 mondiale Ashleigh Barty et le feu d'artifice Rafael Nadal-Nick Kyrgios vont illuminer la fin du deuxième tour de Wimbledon jeudi.

Un peu déstabilisé par le Sud-Africain Lloyd Harris lors de son entrée en piste, le Suisse a vite redressé la barre. Sera-t-il encore aussi nerveux contre Jay Clarke?

Sur le papier, Federer ne devrait faire qu'une bouchée du jeune Britannique, actuel 169e joueur mondial.

Mais les yeux de Wimbledon seront plutôt tournés vers le Court central ou Kyrgios défiera Nadal.

Le bouillant Australien, pas avare de facétie lors de son premier tour, n'aime pas particulièrement la légende espagnole.

L'imprévisible joueur ne l'a jamais caché et un air de revanche plane depuis le tournoi d'Acapulco en février. Malgré trois balles de match, Nadal avait perdu... et peu goûté le manque de respect de l'Australien.

Sur le court, c'est du 50-50: trois victoires chacun, mais Kyrgios, toujours en forme contre les meilleurs, a remporté leur seule confrontation sur gazon.

Loin du Court central, quatre Français fouleront l'herbe londonienne jeudi.

Jo-Wilfried Tsonga, en pleine forme après n'avoir passé que 58 minutes sur le court contre Bernard Tomic, affrontera le Lituanien Ricardas Berankis (77e).

Gilles Simon avait, lui, bataillé plus de deux heures et demie pour venir à bout du 123e mondial, Salvatore Caruso. Mais le récent finaliste malheureux au Queen's aura toutes ses chances contre l'Américain Tennys Sandgren, au-delà de la 90e place mondiale.

Enfin, un Tricolore verra le troisième tour, puisque Lucas Pouille sera opposé à son pote Grégoire Barrère. Le Nordiste, tête de série N.27, avait déjà fait tomber Richard Gasquet au premier tour.

- Barty et Serena en lice -

Chez les dames, Barty tentera de continuer à marcher sur l'eau face à la Belge Alison van Uytanck, 58e mondiale et pas plus à l'aise que ça sur l'herbe.

La lauréate 2018 Angelique Kerber n'a pas forcé au premier tour contre Tatjana Maria et sera opposée à l'Américaine Lauren Davis, seulement 95e.

Serena Williams, elle non plus, n'avait pas trainé pour son entrée en lice. La septuple lauréate sera opposée à la jeune Slovène Kaja Juvan (18 ans).

Deux Françaises joueront jeudi. Kristina Mladenovic, loin de la perfection contre la Russe Vitalia Diatchenko au premier tour, devra faire beaucoup mieux si elle veut bousculer Petra Kvitova, 6e mondiale et déjà deux fois victorieuse à Wimbledon.

Enfin, Pauline Parmentier, qui était passée grâce à l'abandon de l'ancienne N.1 Maria Sharapova, affrontera la tête de série N.30, Carla Suarez Navarro.

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