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Le milliardaire américain Jeffrey Epstein mis en examen d'exploitation sexuelle à New York

Le procureur de Manhattan, Geoffrey Berman, a annoncé l'inculpation de Jeffrey Epstein à New York, le 8 juillet.
Le procureur de Manhattan, Geoffrey Berman, a annoncé l'inculpation de Jeffrey Epstein à New York, le 8 juillet. Shannon Stapleton, Reuters

Le riche financier américain Jeffrey Epstein a été mis en examen, lundi, à New York pour exploitation sexuelle de plusieurs dizaines de mineures. Auparavant, il avait échappé à des accusations similaires en Floride.

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Dix ans après, ce sont les mêmes accusations qui rattrapent le milliardaire américain Jeffrey Epstein. Cet investisseur en fonds spéculatifs, proche d'hommes politiques et de célébrités, a été mis en examen, lundi 8 juillet, à New York, d'exploitation sexuelle ayant concerné des dizaines de mineures.

Il avait été arrêté dans le New Jersey, samedi, à son retour de France en jet privé, et a été inculpé de deux chefs --exploitation sexuelle et conspiration liée à une exploitation sexuelle-- qui pourraient lui valoir jusqu'à 45 ans de prison s'il était reconnu coupable. Jeffrey Epstein a plaidé non coupable lors d'une audience, lundi à la mi-journée, au tribunal fédéral de Manhattan.

Une nouvelle audience est prévue jeudi lors de laquelle ses avocats devraient plaider pour sa libération sous caution. Le procureur, Geoffrey Berman, compte lui demander au juge de ne pas le libérer sous caution, pour éliminer tout risque de fuite d'autant qu'il vit essentiellement "à l'étranger".

Des mineures âgées de 14 ans

Selon l'acte d'accusation rendu public par le procureur fédéral de Manhattan, Geoffrey Berman, il est accusé d'avoir, entre 2002 et 2005 au moins, fait venir des mineures – certaines âgées de 14 ans seulement – dans ses résidences de Manhattan et de Palm Beach (Floride) "pour se livrer à des actes sexuels avec lui, après quoi il leur donnait des centaines de dollars en liquide".

"Il en a aussi payé certaines pour qu'elles recrutent d'autres filles afin qu'elles soient elles aussi abusées par Epstein", ajoute l'acte d'accusation.

"Il y a des dizaines de victimes à New York et des dizaines de victimes en Floride", a souligné le procureur, lors d'un point-presse.

Âgé de 66 ans, Jeffrey Epstein avait déjà été accusé en Floride il y a plus de dix ans pour des faits similaires. Mais à la suite d'un accord passé à l'époque avec le procureur fédéral chargé de cette affaire Alexander Acosta – aujourd'hui ministre du Travail de Donald Trump –, il avait obtenu de ne pas être poursuivi par la justice fédérale. Il avait uniquement été condamné pour des faits mineurs de prostitution au niveau de l'État, qui lui avaient valu une peine de prison aménagée de treize mois.

Des photos de mineures nues

Le procureur fédéral de Manhattan a expliqué que cet accord ne valait que pour le district de Floride où il a été conclu, et ne "liait en rien" celui de Manhattan.

"C'est très important pour les victimes" qu'il soit poursuivi aujourd'hui, a-t-il souligné, ajoutant que des photos de mineures nues ont été saisies lors d'une perquisition à son domicile de Manhattan ce week-end.

Il était une figure de la jet-set américaine, et connaissait personnellement Bill Clinton, Donald Trump ou le prince Andrew, fils de la reine Elizabeth II.

Avec AFP

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