Accéder au contenu principal

Tour de France: que sont les cétones, ce "carburant" qui fait parler le peloton?

La formation Jumbo lors du contre-la-montre par équipes du Tour de France, le 7 juillet 2019 à Bruxelles
La formation Jumbo lors du contre-la-montre par équipes du Tour de France, le 7 juillet 2019 à Bruxelles AFP
Publicité

Paris (AFP)

L'équipe Jumbo reconnaît les utiliser, leurs effets sur la performance et les risques pour la santé font débat: que sont les cétones, qui font parler sur le Tour de France ?

. Comment ça marche ?

Les corps cétoniques sont "un substrat naturel produit par le foie à partir de lipides (graisses) quand notre organisme manque de glucides (sucres)", explique Jean-Jacques Menuet, le médecin de l'équipe Arkéa-Samsic.

Ce mécanisme peut être provoqué naturellement par une "diète" efficace pour entraîner une perte de poids rapide, mais aussi par l'ingestion de cétones produites hors du corps, poursuit le spécialiste.

Ce que des chercheurs d'Oxford en Angleterre sont parvenus à créer il y a plusieurs années, aboutissant à un complément alimentaire, sous forme de flacons contenant un liquide translucide, le plus souvent de couleur jaune, pur ou dilué.

. Quel intérêt pour le cycliste pro ?

En plus de permettre une perte de poids si elles sont utilisées pendant l'entraînement, les cétones sont très intéressantes sur le court terme, assurent des médecins d'équipes.

"Quand vous faites des efforts à basse intensité, vous utilisez des lipides (graisses), et quand vous faites un gros effort, en roulant à bloc, votre corps utilise plutôt des glucides", développe pour l'AFP Simon Verdonck, le médecin de l'équipe Cofidis.

"L'apport de cétones permet de retarder l'utilisation des glucides, de les épargner pour le final de l'étape". Pour accélérer dans une ultime ascension, par exemple. "C'est un carburant supplémentaire pour le muscle", simplifie Jean-Jacques Menuet.

. Qui les utilise ?

Si l'on en parle tant, c'est parce que le manager de l'équipe Jumbo-Visma, victorieuse de quatre des onze premières étapes du Tour, a reconnu leur utilisation dans un article du quotidien néerlandais De Telegraaf.

"Les cétones sont un complément alimentaire. Vous pouvez l'utiliser comme des vitamines", a expliqué Richard Plugge. "C'est de la nutrition, c'est un supplément", a évacué mercredi le directeur sportif de l'équipe Frans Maassen, indiquant "ne pas savoir" depuis quand ses coureurs en utilisaient.

"Cela fait environ cinq ans qu'on en entend parler", glisse Simon Verdonck le médecin de Cofidis. "Depuis, beaucoup d'autres équipes se sont mises à en utiliser. Mais nous n'en utilisons pas encore".

"Cela s'est démocratisé", confirme Jean-Jacques Menuet. "Au début, cela coûtait plusieurs milliers d'euros le litre, aujourd'hui on en trouve sur internet pour 30 à 90 euros le flacon".

. Est-ce dangereux ?

Les effets de l'apport de cétones restent mystérieux sur le long terme. "Les études ne sont pas univoques", constate Simon Verdonck. "Cela peut être amené dans le futur à faire partie du cyclisme" mais "pendant que les autres équipes testent, nous, nous préférons regarder les études. Et on verra".

Même son de cloche pour le médecin d'Arkéa-Samsic, qui se refuse à en prescrire. "Je n'ai pas envie de recevoir dans dix ans un courrier d'un coureur me disant qu'il a le foie en vrac", assène Jean-Jacques Menuet. "Si on me prouve que la prise de cétones est totalement inoffensive, peut-être que j'aurai une attitude un peu plus bienveillante et permissive."

Autre danger selon le spécialiste: étant pour le moment considérées comme des compléments alimentaires, les cétones et leur utilisation échappent parfois aux radars médicaux. "Ce n'est pas parce que le médecin n'en prescrit pas que le coureur ne va pas en prendre", constate-t-il, alertant sur "l'absence de méthodologie" qui peut exister.

. Quelle est la position de l'AMA ?

Plusieurs managers d'équipe ont exhorté l'Agence mondiale antidopage (AMA) à s'emparer de la question. "Le garant de l'équité du sport doit réagir très vite, c'est dommageable", a lancé mercredi Vincent Lavenu, patron de l'équipe AG2R-La Mondiale.

Pour le moment pourtant, les cétones ne sont pas un produit interdit par l'AMA, qui exige, pour bannir une substance, que deux des trois critères suivants soient remplis: elle doit améliorer les performances, présenter un risque pour la santé et/ou être contraire à l'éthique. Ce qui n'est pas le cas, a précisé l'AMA à l'AFP mercredi.

"Plusieurs études ont montré que les cétones n'avaient pas d'effet sur la performance", s'est-elle justifiée.

L'AMA a toutefois indiqué son "inquiétude" par rapport à la "production et labellisation des compléments alimentaires" pouvant mener à la présence, volontaire ou non, de "substances interdites" en leur sein.

Page non trouvée

Le contenu auquel vous tentez d'accéder n'existe pas ou n'est plus disponible.