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ASO "réfléchit" au développement du cyclisme féminin

La Néerlandaise Marianne Vos franchit la ligne d'arrivée lors de "La Course by Le tour" le
La Néerlandaise Marianne Vos franchit la ligne d'arrivée lors de "La Course by Le tour" le AFP
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Pau (AFP)

ASO, organisateur du Tour de France, a déclaré vendredi être en pleine réflexion sur le développement du cyclisme féminin, dont l'une des épreuves majeures du calendrier a été remportée vendredi à Pau par la Néerlandaise Marianne Vos, en marge de la Grande Boucle.

La société organisatrice a évoqué la possibilité de doter le cyclisme féminin "d'une épreuve importante qui pourrait être, pour les femmes, le pendant de ce que peut représenter le Tour de France pour les hommes".

A quel horizon ? "On est dans la phase d'étude, avec les parties prenantes aussi, l'UCI (Union cycliste internationale), le milieu du cyclisme féminin, peut-être d'autres organisateurs, mais il est trop tôt pour se donner un calendrier", a précisé à l'AFP un porte-parole de l'organisation.

En revanche, ASO a fermé la porte à une course parallèle au Tour, quelques heures avant et sur les mêmes routes, comme l'a été brièvement le Tour féminin dans les années 1980: "On pense qu'organiser une épreuve pendant le Tour de France est totalement impossible pour des raisons matérielles, on ne peut faire cohabiter deux courses en même temps, c'est impossible aujourd'hui avec le Tour tel qu'il est."

"En revanche, on pense qu'adosser des épreuves féminines à des classiques comme on le fait aujourd'hui donne un coup de projecteur au cyclisme féminin. Avec la RTBF (télévision belge), on va produire et diffuser une heure de retransmission sur les prochaines éditions de la Flèche Wallonne et Liège-Bastogne-Liège. Il y a déjà eu des retransmissions mais pas de cette durée", a ajouté ASO.

Pour Marianne Vos (32 ans), la championne la plus titrée du cyclisme féminin, "beaucoup de choses ont changé dans le cyclisme féminin". En 2013, elle avait participé à un mouvement pour demander à ASO un Tour féminin.

"On ne s'attendait pas à ce qu'il y ait un Tour féminin en 2014", a précisé vendredi la Néerlandaise (32 ans). "Qu'ASO organise La Course by le Tour de France a été un pas important. Les équipes sont de plus en plus professionnelles, les organisations s'améliorent. Le cyclisme féminin a évolué".

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