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Tour de France: jour de détresse pour Bardet

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Col du Tourmalet (France) (AFP)

Son pire jour sur le Tour de France, Romain Bardet l'a vécu samedi dans l'étape du Tourmalet qu'il a terminée à plus de vingt minutes de son rival national Thibaut Pinot.

En pleine détresse, l'Auvergnat, la valeur sûre du cyclisme français dans les derniers Tours (2e en 2016, 3e en 2017, 6e en 2018), a sombré sur son terrain de jeu, la montagne. Il a rallié l'arrivée à la... 66e place, dans un "gruppetto" avec quatre coéquipiers.

"C'est une journée qui va sans doute marquer notre histoire", a concédé le fidèle Mikaël Chérel. "On a vécu une détresse collective, on a tenu à rester solidaire autour de notre leader, on a construit des victoires ensemble, aujourd'hui on a perdu ensemble".

L'explication de cette grosse défaillance ? elle reste à trouver. "En amont on a travaillé comme les années passées, on a tous oeuvré pour arriver au mieux ici", a reconnu Chérel. "Il y a beaucoup d'incompréhension".

Le patron de l'équipe AG2R La Mondiale, Vincent Lavenu, a été lui aussi surpris par l'ampleur de la défaite: "Dans le contre-la-montre (vendredi), on sentait bien que le physique ne suivait pas. Je pense qu'il est très déçu par rapport à l'enjeu, à son investissement personnel, à celui de l'équipe. Quand un leader coince comme ça à ce niveau-là, il y a plein de choses qui se passent dans la tête. S'il s'était donné à fond, il n'aurait pas perdu 20 minutes mais ça ne change rien, ce n'est pas ce qu'il est venu chercher sur le Tour".

"Romain a débuté la saison en se disant +c'est peut-être mon année, je peux y croire+. Tomber d'aussi haut est difficile à analyser", a convenu le dirigeant de l'équipe française qui a voulu croire en une sortie de tunnel: "Tous les athlètes connaissent des défaillances, ça fait partie de l'histoire des champions. On voit le caractère des gens quand c'est difficile. Je suis persuadé que le caractère de Romain va lui permettre de continuer à se battre jusqu'au bout."

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