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Donald Trump met son veto à des résolutions bloquant des ventes d'armes à Riyad

Donald Trump a reçu le prince héritier saoudien à Washington le 20 mars 2018.
Donald Trump a reçu le prince héritier saoudien à Washington le 20 mars 2018. Mandel Ngan, AFP

Le président des États-Unis, Donald Trump, a utilisé son droit de veto, mercredi, contre une série de mesures votées par la Chambre des représentants américaine. Elle visait à empêcher des ventes d'armes aux Saoudiens et à d'autres alliés.

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La décision du président des États-Unis était attendue. Donald Trump a mis son veto, mercredi 24 juillet, à des résolutions du Congrès bloquant des ventes d'armes à l'Arabie saoudite et à d'autres alliés.

Ces résolutions, adoptées la semaine dernière, "affaibliraient la compétitivité de l'Amérique dans le monde et nuiraient aux importantes relations que nous avons avec nos alliés et partenaires", a affirmé Donald Trump dans un courrier adressé au Sénat. Elles "nuiraient également à la crédibilité des États-Unis en tant que partenaire fiable en envoyant le message, selon lequel nous sommes prêts à abandonner nos partenaires et nos alliés au moment même où les menaces envers eux s'intensifient", a-t-il ajouté. "Pour ces raisons, il est de mon devoir de renvoyer (ces résolutions) au Sénat sans mon approbation".

Plusieurs milliards de dollars

Ces ventes d'armes de plusieurs milliards de dollars avaient été autorisées fin mai par l'administration Trump, qui avait contourné le Congrès en invoquant une situation d'urgence provoquée par l'Iran.

Mais les élus de la Chambre des représentants, dont beaucoup se sont dits horrifiés par l'assassinat en 2018 du journaliste saoudien Jamal Khashoggi par des agents de son pays, ainsi que par le conflit au Yémen, ont voté la semaine dernière pour une série de mesures visant à empêcher ces ventes aux Saoudiens et à leurs alliés émiratis notamment.

Le Congrès américain avait déjà approuvé début avril une résolution exhortant le président Trump à cesser toute assistance à la coalition menée par l'armée saoudienne, qui intervient depuis 2015 dans la guerre au Yémen contre les rebelles houthis, soutenus par Téhéran, ennemi commun de Riyad et Washington.

Pour le président américain, bloquer les ventes d'armes à Riyad et donc "restreindre la capacité de nos partenaires à produire et acheter des munitions de précision (...) prolongerait probablement la guerre au Yémen et approfondirait la souffrance qu'elle provoque". "En minant les relations bilatérales des États-Unis et en entravant notre capacité à soutenir nos partenaires-clés à un moment crucial, loin d'aider, la résolution nuirait aux efforts en vue de mettre fin au conflit au Yémen", a-t-il affirmé. "Et sans les munitions de précision, il est probable que davantage - pas moins - de civils deviennent des victimes du conflit", a-t-il conclu.

Le Sénat va se prononcer dans les prochains jours sur ce veto présidentiel, a déclaré, jeudi, le chef de file de la majorité républicaine au Sénat. Mitch McConnell a précisé que le vote se tiendrait avant le 2 août, date à laquelle les parlementaires quitteront Washington pour un congé de cinq semaines. Pour outrepasser un veto présidentiel, les résolutions doivent réunir au moins deux tiers des voix au Sénat, soit plus de soutien que les textes n'en ont obtenu jusqu'à présent.

Avec AFP et Reuters

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