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Plusieurs morts et des dizaines de blessés aux Philippines après deux séismes

Une église endommagée par le séisme sur l'île d'Itbayat, dans l'archipel de Batanes, le 27 juillet 2019.
Une église endommagée par le séisme sur l'île d'Itbayat, dans l'archipel de Batanes, le 27 juillet 2019. Dominic De Sagon Asa, AFP

Deux séismes ont frappé tôt samedi l'archipel de Batanes, dans le nord des Philippines, faisant huit morts et 60 blessés.

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Huit personnes ont été tuées et plusieurs dizaines blessées lorsque deux séismes successifs ont frappé samedi 27 juillet des îles du nord des Philippines.

Les séismes ont eu lieu à quelques heures d'intervalle dans la province de Batanes, un groupe de petites îles situé au nord de Luzon, la plus grande île des Philippines. Un premier tremblement de terre, d'une magnitude de 5,4 sur l'échelle de Richter, a fait cinq morts et une réplique d'une magnitude de 5,9 a ensuite fait trois morts, a déclaré à Reuters le directeur de l'agence nationale de prévention des catastrophes naturelles, Ricardo Jalad.

Surpris dans leurs maisons

Des habitants terrifiés ont fui leurs maisons en pleine nuit. Les médias philippins diffusent des images montrant des bâtiments effondrés et des routes coupées. Un sergent de la police, Uzi Villa, a déclaré qu'en raison de l'heure (4 h 15 heure locale pour la première secousse), de nombreux habitants ont été surpris dans leurs maisons.

"Nous avons vu des maisons vaciller. Les murs de certaines maisons se sont effondrés et sont tombés sur les habitants", a-t-il dit à l'AFP. "Des gens sont morts parce qu'ils dormaient profondément."

Les Philippines se trouvent sur la Ceinture de feu du Pacifique, une zone de forte activité sismique. Le dernier séisme meurtrier aux Philippines avait eu lieu en avril. Au moins onze personnes avaient été tuées par ce tremblement de terre qui avait frappé une région située au nord de la capitale, Manille.

Avec AFP et Reuters

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