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Les séparatistes yéménites prennent le palais présidentiel à Aden, la coalition réplique

Des membres des forces séparatistes yéménites du Sud, soutenues par les Émirats arabes unis, lors d’affrontements avec les forces gouvernementales à Aden, le 10 août 2019.
Des membres des forces séparatistes yéménites du Sud, soutenues par les Émirats arabes unis, lors d’affrontements avec les forces gouvernementales à Aden, le 10 août 2019. Fawaz Salman, Reuters

La coalition menée par l'Arabie saoudite, qui soutient le président du Yémen, a recouru à la force, dimanche, pour contraindre des combattants séparatistes à se retirer de positions du gouvernement prises dans la grande ville portuaire d'Aden.

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Déjà ravagé par cinq ans de guerre civile, le Yémen s’enfonce encore davantage dans le chaos. La coalition menée par l'Arabie saoudite, qui soutient le président du Yémen, a recouru à la force, dimanche 11 août, pour contraindre des combattants séparatistes à se retirer de positions du gouvernement yéménite prises la veille dans la grande ville portuaire d'Aden.

Le bilan de 40 morts et 260 blessés, dont de nombreux civils, a été annoncé par l'ONU qui s'est inquiétée d'une aggravation de la crise humanitaire au Yémen.

"Il est douloureux de constater que pendant l'Aïd al-Adha, les familles pleurent la mort de leurs proches au lieu de célébrer (cette fête) dans la paix et l'harmonie", a déclaré la coordinatrice humanitaire de l'ONU, Lise Grande.

Les combattants séparatistes avaient annoncé, la veille, avoir pris le contrôle du palais présidentiel à Aden, après quatre jours d’affrontements dans la grande ville du sud du pays, capitale "provisoire" du gouvernement du président Abd Rabbo Mansour Hadi en exil à Riyad.

Une prise symbolique

La coalition a appelé les séparatistes du Conseil de transition, qui luttent pour que le sud du Yémen soit indépendant, à "se retirer complètement des positions prises par la force" sous peine de nouvelles frappes. "Ceci a été la première opération et elle sera suivie d'une autre si cette déclaration de la coalition n'est pas respectée", a-t-elle mis en garde.

Si la prise du palais présidentiel par "Cordon de sécurité" – une force militaire séparatiste – est surtout symbolique (le président étant absent), elle n'en marque pas moins un tournant dans les affrontements qui secouent Aden depuis plusieurs jours.

Selon des sources militaire et sécuritaire, des combattants séparatistes s'étaient déjà emparés plus tôt dans la journée de trois casernes des forces gouvernementales à Aden, où le pouvoir loyaliste a établi son siège, depuis que la capitale historique du pays, Sanaa, dans le nord, est aux mains des rebelles houthis.

Au moins 18 morts dans les combats

Depuis cinq jours, combattants séparatistes et soldats du gouvernement s’affrontent, alors que tous sont, en théorie, alliés depuis 2015 au sein de la coalition, qui lutte dans le nord du pays contre les rebelles chiites houthis, soutenus par l'Iran.

Les combats à Aden entre éléments séparatistes ont fait au moins 18 morts (combattants et civils), selon des médecins et des sources de sécurité.

Samedi, le gouvernement yéménite a accusé les Émirats arabes unis, engagés dans la coalition, d'être "responsables du coup d'État" à Aden.

"La République du Yémen tient le Conseil de transition du sud (qui inclut la force "Cordon de sécurité", NDLR) et les Émirats arabes unis responsables du coup d'État contre le gouvernement légitime à Aden", a tweeté le ministère yéménite des Affaires étrangères, demandant aux Émirats de "retirer immédiatement et totalement leur soutien militaire à ces groupes rebelles contre l'État".

"Cessez-le-feu immédiat"

Avant même que le palais présidentiel ne tombe, le vice-ministre des Affaires étrangères, Mohammed al-Hadhrami, avait condamné via Twitter un "coup d'État contre les institutions légitimes" du Yémen.

Son homologue émirati s'est lui déclaré "très inquiet" et a affirmé "mettre en œuvre tous les efforts possibles pour calmer la situation et aboutir à une désescalade".Il a appelé l'envoyé spécial des Nations unies pour le Yémen, Martin Griffiths, à faire de même, selon une déclaration à l'agence de presse officielle émiratie WAM. "L'important, c'est d'intensifier les efforts de toutes les parties sur le front principal", celui contre les houthis, a-t-il ajouté.

La coalition a quant à elle plaidé pour "un cessez-le-feu immédiat" à Aden. "(Aussi, elle) affirme qu'elle utilisera la force militaire contre quiconque le violerait", a déclaré un de ses porte-parole cité par l'agence de presse officielle saoudienne.

"Le Royaume (d'Arabie Saoudite) invite le gouvernement du Yémen et toutes les parties au conflit à Aden à une réunion d'urgence (...) en Arabie saoudite pour discuter de leurs différends, pour laisser une chance à la sagesse et au dialogue, pour renoncer aux divisions, pour mettre fin au conflit et pour s'unir", a de son côté déclaré le ministère saoudien des Affaires étrangères.

Le Conseil de transition du sud (STC) a affirmé sur son site Internet "s'engager pleinement dans le cessez-le-feu".

Hostilité Nord-Sud

Les affrontements à Aden compliquent un peu plus encore la situation du Yémen, où des dizaines de milliers de personnes, dont de nombreux civils, ont déjà trouvé la mort à la suite de la guerre civile, selon diverses organisations humanitaires.

Environ 3,3 millions de personnes sont toujours déplacées et 24,1 millions (soit plus des deux tiers de la population) ont besoin d'assistance, selon l'ONU.

Des combats entre séparatistes et forces loyales au président avaient déjà fait au moins 38 morts en janvier dernier. La situation ne s'était apaisée qu'après une intervention concertée entre l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis.

Le Yémen est à présent confronté au risque d'une "guerre civile dans la guerre civile" ravageant déjà le pays, selon un rapport du centre de réflexion sur les conflits International Crisis Group (ICG).

Avec AFP

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