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La libération du banquier français Philippe Delpal fait suite à une discussion entre Macron et Poutine

Philippe Delpal lors d'une audience à Moscou, le 15 août 2019.
Philippe Delpal lors d'une audience à Moscou, le 15 août 2019. Kirill Kudryavtsev, AFP

Après six mois de prison, le banquier français Philippe Delpal a été assigné à résidence par la justice russe. Cette décision fait suite à une discussion entre les présidents Poutine et Macron qui doivent se rencontrer lundi au fort de Brégançon.

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Le Kremlin a annoncé vendredi 16 août que la décision prise par la justice russe d’assigner à résidence le banquier français Philippe Delpal faisait suite à une discussion entre le président Vladimir Poutine et son homologue français Emmanuel Macron.

Le directeur financier du fonds d'investissement Baring Vostok, en détention préventive depuis février dans une affaire de fraude, est assigné à résidence depuis jeudi 15 août tout en restant poursuivi par la justice russe.

L'arrestation en février à Moscou du cofondateur américain du respecté fonds d'investissement Baring Vostok, Michael Calvey, et de son directeur financier français Philippe Delpal, avait fait trembler les milieux d'affaires occidentaux en Russie. L'affaire était rapidement remontée jusqu'aux sommets de l'État russe.

Une fraude de 2,5 milliards de roubles

Ils sont accusés d'être à l'origine d'une fraude d'au moins 2,5 milliards de roubles (près de 34 millions d'euros), affaire qu'ils estiment être une simple dispute commerciale entre actionnaires, et non une affaire devant être réglée devant la justice pénale.

Le sort de Philippe Delpal avait déjà été abordé mi-avril lors d'une rencontre entre Vladimir Poutine et des investisseurs français, et Emmanuel Macron en avait également parlé au président russe lors du G20 fin juin au Japon. Les deux chefs d’État auront l'occasion d'évoquer de nouveau ce sujet lundi lors de leur rencontre au fort de Brégançon, avant le sommet du G7 prévu à Biarritz du 24 au 26 août.

"Il n'y a pas eu de vol, ni de tromperie"

Dans cette affaire, le banquier français clame son innocence. "Je ne suis pas impliqué dans ce prétendu crime. Il n'y a pas eu de vol, ni de tromperie", a-t-il déclaré lors de son audience au tribunal. "Ma vie est à Moscou. Fuir n'est pas une option, car cela signifierait reconnaître que je suis coupable".

Philippe Delpal vit en Russie depuis quinze ans avec sa femme et leurs deux filles. Pour appuyer sa demande d'assignation à résidence, la famille a fait l'acquisition d'un appartement à Moscou ces derniers mois.

Michael Calvey, personnalité très respectée des investisseurs russes, avait été relâché en avril et assigné à résidence. Lors d'une deuxième audience jeudi, le tribunal municipal de Moscou a refusé de modifier cette mesure tout en introduisant un léger assouplissement à ses conditions de liberté surveillée.

Dans un communiqué, Baring Vostok s'est félicité de ces décisions, tout en regrettant le maintien en détention de trois de ses collaborateurs. Le fonds a dénoncé "une affaire criminelle montée de toutes pièces" et affirmé son intention de "continuer de se battre devant les tribunaux". La prochaine audience pour les personnes impliquées dans cette affaire est prévue le 13 octobre.

Avec AFP et Reuters

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