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"Drame environnemental" sur l'île de Grande Canarie, touchée par un incendie

Le feu ravage une forêt de l'île de Grande Canarie, le 17 août 2019.
Le feu ravage une forêt de l'île de Grande Canarie, le 17 août 2019. Desiree Martin, AFP

L'île espagnole de Grande Canarie est ravagée par un terrible incendie, qualifié lundi de "drame environnemental" par le président de l'archipel. Les flammes ne menacent pas pour l'instant l'activité touristique.

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L’île de Grande Canarie connaît ces derniers jours "l'incendie le plus important" survenu cette année en Espagne, selon le ministre de l’Agriculture Luis Planas. Des centaines de pompiers restaient mobilisés dans la nuit du lundi 19 au mardi 20 août sur cette île touristique.

Le président des Canaries, Angel Victor Torres, l'a qualifié de "drame environnemental" car il touche des espaces naturels protégés de l'île située dans l'Atlantique, au large du Maroc. Lundi soir, cet incendie de forêt arrivé avec une vague de chaleur n’était toujours pas contrôlé.

Le périmètre de ce feu de forêt, qui s'était déclaré samedi dans le centre montagneux de l'île située au large du Maroc, "augmente" et "on estime que 10 000 hectares sont affectés", ont déploré les services d'urgence régionaux. Plus de 9 000 personnes ont déjà été évacuées de leur logement, mais aucun blessé n'a été déploré.

Pluies de cendres

Un millier de pompiers et agents ont été mobilisés sur le terrain lundi, ainsi que 14 moyens aériens. Les avions ont déversé tout au long de la journée "un million de litres d'eau", selon les services d'urgence. Deux autres hélicoptères bombardiers d'eau doivent arriver sur place mardi, a confirmé le ministre de l’Agriculture. Les températures élevées, le vent et les pluies de cendres pouvant causer de nouveaux départs de feu rendent cet incendie particulièrement difficile à combattre.

Son front principal se trouve dans le parc naturel de Tamadaba, une forêt de pins parmi les territoires les plus sauvages de Grande Canarie. "C'est le principal poumon vert de l'île, (...) le joyau environnemental de Grande Canarie", a également estimé Lourdes Hernandez, une spécialiste des incendies de forêt de l'organisation de protection de l'environnement WWF, interrogée par l’AFP. "Ce n'est pas un incendie comme il y en avait ces dernières années", souligne-t-elle, mettant en exergue "la virulence du feu, la vitesse à laquelle les flammes se propagent et l'intensité des fronts".

Le tourisme épargné

L'intérieur de Grande Canarie, aux paysages et micro-climats très divers, est prisé des randonneurs, bien que le gros des touristes fréquente plutôt les plages de l'île, la deuxième plus fréquentée de l'archipel des Canaries. Le gouvernement régional a d'ailleurs tenu à souligner dans un communiqué que le tourisme n'était pas affecté par l'incendie car "aucun complexe touristique n'en ressent les effets".

Cet incendie est le troisième en dix jours à avoir touché l'île de Grande Canarie. Les pompiers n'étaient pas parvenus à éteindre complètement le plus important des deux, qui a parcouru 1 500 hectares, lorsque le nouvel incendie s'est déclaré.

Avec AFP

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