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Retour en force de la rougeole en Europe, l'OMS appelle à intensifier la vaccination

Un médecin vaccinant un patient contre la rougeole, à Hanovre en Allemagne, le 28 août 2019.
Un médecin vaccinant un patient contre la rougeole, à Hanovre en Allemagne, le 28 août 2019. Julian Stratenschulte, AFP

L'Europe connait une importante recrudescence des cas de rougeole selon l'OMS qui a appelé jeudi à intensifier la vaccination, notamment dans quatre pays, dont le Royaume-Uni, où elle était pourtant considérée comme éliminée.

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Les cas de rougeole flambent en Europe. La maladie ressurgit dans quatre pays, dont le Royaume-Uni, où elle était considérée comme éliminée, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), qui a appelé jeudi 29 août à intensifier la vaccination.

Au total, 89 994 cas ont été recensés par l'OMS dans 48 pays européens au premier semestre 2019, soit plus du double par rapport à la même période, l’année dernière (44 175), et d’ores et déjà plus élevé que pour toute l’année 2018 (84 462).

"La reprise de la transmission de la rougeole est un problème préoccupant", prévient Günter Pfaff, le président de la Commission régionale de vérification de l’élimination de la rougeole et de la rubéole. "Si l'on ne parvient pas à établir et à maintenir une couverture vaccinale élevée dans chaque communauté, les enfants et les adultes connaîtront des souffrances inutiles, et certains seront voués à une mort tragique."

Pays à la couverture vaccinale élevée

Selon les chiffres de 2018, la maladie n'est plus jugée "éliminée" au Royaume-Uni, en Grèce, en République tchèque et en Albanie. Le statut d’"élimination" correspond, selon l’OMS, à l’absence de transmission continue pendant 12 mois dans une zone géographique particulière.

Au Royaume-Uni par exemple, 953 cas ont été signalés en 2018 (489 l’ont été depuis le 1er janvier 2019), tandis que 2 193 ont été répertoriés en Grèce (contre 28 de le début de cette année), 1 466 en Albanie (475) et 217 en République tchèque (569).

"Chacun de ces pays est un exemple de couverture vaccinale nationale extrêmement élevée", relève Kate O’Brien, directrice du département Vaccination à l’OMS. "Il ne s'agit donc pas d'exemples de pays dont les systèmes (de santé) sont particulièrement faibles."

"Je pense que c'est une sonnette d'alarme pour le monde  : il ne suffit pas de parvenir à une couverture nationale élevée, il faut le faire dans chaque communauté et dans chaque famille", ajoute-t-elle.

20 millions de décès empêchés grâce au vaccin

La rougeole, extrêmement contagieuse et pouvant entraîner de graves complications, parfois mortelle (37 cas en Europe au premier semestre et 74 en 2018), se transmet habituellement par contact direct ou par l'air, infectant les voies respiratoires, puis se propageant à tout l'organisme.

En Europe, dans 60 % des cas, les personnes touchées ont moins de 19 ans.

Au premier semestre 2019, 78 % des cas de rougeole ont été enregistrés dans quatre foyers de contagion : Kazakhstan, Géorgie, Russie et Ukraine, qui à elle seule concentre 60 % des cas.

La maladie est déclarée éliminée dans 35 des 53 pays que comprend la région (ils étaient 37 en 2017). Elle est endémique dans 12 pays, dont la France et l'Allemagne, pays dans lequel la vaccination deviendra obligatoire à partir de mars 2020.

L'Autriche et la Suisse, bons élèves, accèdent au statut d'"élimination" après avoir "démontré l'interruption de la transmission continue depuis au moins 36 mois".

Il n'existe aucun traitement curatif de la rougeole, mais celle-ci peut être évitée en préventif par deux doses d'un vaccin. L'OMS évalue à plus de 20 millions le nombre des décès empêchés dans le monde entre 2000 et 2016 grâce à la vaccination.

RD Congo, Madagascar, Ukraine…

A l'échelle de la planète, la quantité des cas signalés a été multipliée par trois entre la période allant du 1er janvier au 31 juillet 2018 (129 239) et les sept premiers mois de cette année (364 808).

Les cas les plus nombreux ont été enregistrés en République démocratique du Congo, à Madagascar et en Ukraine. Les États-Unis ont quant à eux recensé leur plus grand nombre de cas de rougeole en 25 ans.

Mais l’ampleur de l’épidémie serait bien plus importantes que les statistiques officielles, l'OMS estimant que moins d'un cas sur dix est signalé dans le monde.

L'agence spécialisée de l'ONU considère ainsi qu'il y aurait en réalité environ 6,7 millions de décès chaque année liés à la rougeole, a expliqué Kate O'Brien.

Les raisons de la résurgence de la rougeole un peu partout dans le monde sont liées à un mauvais accès aux soins, ou à une défiance envers les vaccins. La maladie était pourtant en recul jusqu'en 2016.

Les "anti-vax", principalement dans les pays occidentaux, s'appuient sur une étude falsifiée qui établit un lien entre le vaccin contre la rougeole et l'autisme. Théorie démentie par l'OMS.

Avec AFP

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