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Top 14: l'UBB en pleine forme, le Racing convalescent

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Paris (AFP)

L'Union Bordeaux-Bègles façon Christophe Urios affiche ses ambitions: après Toulouse, c'est Toulon qui a mordu la poussière (34-12) à Chaban-Delmas lors de la 2e journée du Top 14, marquée par le semi-réveil du Racing 92 contre Castres (23-14) dimanche.

. Jalibert guide l'UBB

Des avants sûrs d'eux, un ouvreur - Matthieu Jalibert - de retour au niveau qui lui avait valu une première sélection début 2018 et une recrue - le centre Rémi Lamerat - qui s'est elle aussi rappellée au bon souvenir des Bleus en inscrivant un doublé: Urios, arrivé de Castres à l'intersaison, avait de quoi être satisfait après le succès bonifié face au RCT.

"On commence à avoir des repères", savoure l'entraîneur, dont l'objectif est d'emmener enfin les Bordelo-Béglais en phase finale, chose qu'ils ne sont jamais parvenus à faire depuis leur arrivée dans l'élite en 2011.

Avec un Jalibert aussi bon que samedi, l'UBB peut voir plus loin. Le N.10 a gagné le duel des jeunes ouvreurs face à Louis Carbonel, envoyant un message au futur sélectionneur Fabien Galthié, avec un essai personnel splendide, un coup de pied gagnant pour Lamerat et un sans-faute au tir (6/6).

Voici les Girondins en tête du classement (9 points). Mais Urios donne rendez-vous au prochain match à Castres, son ancienne équipe qui sera particulièrement remontée: "C'est là où on saura si on a passé un cap."

. Un Racing à mi-temps

"Il va falloir qu'on soit capables d'être à plein temps, au lieu d'être à mi-temps." A voir la tête de Laurent Travers, on aurait dit que le Racing venait de s'incliner face à Castres. Mais non, il a ouvert son compteur à l'Arena (23-14) après sa défaite surprise face au promu Bayonne (24-17) sur cette même pelouse synthétique.

Ce qui le chagrine, c'est que l'entraîneur voit une physionomie commune aux deux matches: après une bonne entame (17-0), le club des Hauts-de-Seine a baissé le pied et n'a jamais conquis le bonus qui semblait dans ses cordes.

Ce qu'a réussi à faire Montpellier face à Pau (43-22) malgré plus d'une période en infériorité numérique. Le nouvel entraîneur Xavier Garbajosa a réussi ses débuts à domicile alors que Ronan O'Gara, son successeur à La Rochelle, a failli rater les siens à Marcel-Deflandre, où son équipe a battu de justesse le Stade Français (28-26).

L'ouvreur parisien Jules Plisson a eu la possibilité d'arracher le match nul à la sirène mais sa transformation, pourtant bien placée, est passée à gauche des poteaux. Sa jeune équipe repart tout de même avec le bonus défensif et quelques motifs d'espoirs après la correction reçue à Lyon (43-9).

. Bayonne ramené à la raison

La fête est finie à Bayonne, ramené à la raison par Clermont, vainqueur 34-30 dans le Pays basque. Mais l'Aviron de Yannick Bru, vainqueur du Racing pour son retour dans l'élite, semble bien armé pour la course au maintien qui débute.

Où il devrait être mêlé à Agen et Brive, qui avaient un rendez-vous déjà important à Armandie. Le SUA a acquis un premier succès (16-10), tandis que Brive, toujours au point mort, tentera de décrocher le sien dans une semaine face à Clermont.

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