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US Open: Federer lévite, Barty s'effondre

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New York (AFP)

Ca y est, Roger Federer a retrouvé ses bonnes sensations et s'est qualifié dimanche pour son 13e quart de finale de l'US Open, un stade que n'a pas atteint la N.2 mondiale Ashleigh Barty.

La favorite du public Serena Williams a succédé à Federer sur le court Arthur-Ashe, en attendant le tenant du titre Novak Djokovic en fin de session nocturne.

"C'était génial. Comme le match d'avant, j'ai eu de super sensations. Mais lui n'a pas joué à son meilleur niveau", a commenté Federer au sujet de son adversaire du jour, le Belge David Goffin (15e).

Le N.3 mondial avait perdu un set en début de partie lors de ses deux premiers tours, avant de maîtriser de la tête et des épaules au 3e tour le Britannique Daniel Evans 6-2, 6-2, 6-1 en 1h20.

Il s'est montré encore plus sévère avec Goffin qu'il a balayé 6-2, 6-2, 6-0 en 1h19.

Federer a réussi 10 aces, marqué 83% de points sur son premier service, converti 9 de ses 10 balles de break, marqué 35 coups gagnants et commis seulement 17 fautes directes...

"Je suis très content de mon niveau aujourd'hui", a reconnu le Suisse, détenteur du record de cinq titres à Flushing Meadows avec Pete Sampras et Jimmy Connors.

Il s'est qualifié pour son 13e quart de finale à l'US Open, comme Andre Agassi mais à quatre longueurs encore du record de Connors. Au total, il jouera, à 38 ans contre Grigor Dimitrov (78e) ou Alex de Minaur (38e), son 56e quart de finale de Grand Chelem, un record.

- Surprise Barty -

La surprise de ce début de journée est venue du court Louis-Armstrong où la N.2 mondiale Ashleigh Barty, lauréate de Roland-Garros, a été éliminée par la Chinoise Wang Qiang (18e) 6-2, 6-4 en 1h22.

"J'ai juste essayé de faire de mon mieux", a déclaré Wang qui n'avait jamais atteint les quarts de finale d'un Grand Chelem.

Au prochain tour, elle affrontera Serena Williams (8e) ou Petra Martic (22e).

Comment va-t-elle préparer ce prochain match ? "C'est le travail de mon coach de me dire comment jouer, moi je vais savourer" cette victoire, a-t-elle répondu.

A 27 ans, elle n'avait battu qu'une seule fois une joueuse du Top 5 mondial jusque-là, Elina Svitolina (5e), à Hong Kong l'an dernier.

De son côté, Barty ne pouvait que constater la supériorité de son adversaire du jour: "Qiang était très forte, très solide. Elle a été capable de jouer très profond pour me mettre en difficulté. J'ai bien eu quelques opportunités, mais c'est frustrant parce que sur les points importants aujourd'hui Qiang a bien mieux joué", a commenté l'Australienne de 23 ans.

La N.3 mondiale Karolina Pliskova était à égalité un set partout avec la Britannique Johanna Konta (16e) à 14h30 (18h30 GMT).

La Tchèque espère remporter son premier titre du Grand Chelem et éventuellement conquérir le trône mondial vacillant de Naomi Osaka.

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