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Bruxelles reste inflexible sur le Brexit avant une semaine cruciale au Royaume-Uni

Michel Barnier le 19 mars 2019 à Bruxelles.
Michel Barnier le 19 mars 2019 à Bruxelles. Emmanuel Dunand, AFP

Le négociateur de l'Union européenne Michel Barnier a exclu dimanche de renégocier le filet de sécurité irlandais dans l'accord de divorce avec le Royaume-Uni. Il ouvre ainsi la voie à un Brexit dur le 31 octobre.

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Alors qu’un bras de fer politique s’annonce cette semaine au Royaume-Uni, Bruxelles reste ferme au sujet du Brexit. Le négociateur de l’Union européenne (UE) Michel Barnier a exclu, dimanche 1er septembre, de renégocier l'accord conclu avec Theresa May, renforçant l'hypothèse d'un Brexit dur le 31 octobre.

Il est hors de question de renégocier le filet de sécurité irlandais (ou "backstop"), dont Boris Johnson souhaite délester l'accord de divorce, a expliqué Michel Barnier dans une tribune publiée par le Sunday Telegraph. Cette disposition prévoit que faute de meilleure solution à l'issue d'une période transitoire, le Royaume-Uni tout entier reste dans un "territoire douanier unique" avec l’UE. Inacceptable pour Boris Johnson : cela empêcherait le Royaume-Uni de suivre une politique commerciale indépendante, puisqu'il serait toujours soumis à des règles européennes.

"Le backstop représente la flexibilité maximale que l'UE puisse offrir à un État non membre", écrit le négociateur de l'UE. Ce dispositif est nécessaire, souligne-t-il, pour préserver l'intégrité du marché unique européen et maintenir ouverte la frontière entre l'Irlande du Nord britannique et la république d'Irlande (membre de l'UE) après le Brexit. "Je ne suis pas optimiste sur la possibilité d'éviter le scénario d'un ‘no deal’", ajoute-t-il.

Une motion de censure envisagée

Disant vouloir préparer un nouveau programme de politique nationale, Boris Johnson, arrivé au pouvoir fin juillet, a annoncé mercredi une suspension du Parlement pendant environ cinq semaines dès la deuxième semaine de septembre et jusqu'au 14 octobre. Mais les opposants à un Brexit dur y voient une manœuvre pour les empêcher de bloquer une sortie sans parachute. Ils se préparent à un bras de fer avec le chef du gouvernement dès la rentrée du Parlement mardi pour une session s'annonçant houleuse.

>> À lire : ce que les Britanniques peuvent faire pour empêcher la suspension du Parlement

Les députés essaieront notamment de légiférer pour contrer un "no deal". Une motion de censure est aussi envisagée contre le gouvernement, dont la majorité à la Chambre des Communes ne tient qu'à une voix. "Nous devons tout simplement nous empêcher de sortir sans accord", a déclaré Keir Starmer, le responsable du Brexit au sein du Parti travailliste, principale formation d'opposition. Une telle loi nécessiterait de reporter la date du divorce, selon lui.

"Nous travaillons avec d'autres partis pour faire tout ce qui est nécessaire pour éloigner notre pays du précipice", doit déclarer lundi le chef des travaillistes, Jeremy Corbyn, à Salford (nord-ouest) où le Labour réunit son cabinet fantôme, selon un extrait de son discours transmis par ses services.

Boris Johnson hausse le ton

À son tour, Boris Johnson a haussé le ton. Il a prévenu que les députés conservateurs qui voteraient contre l'exécutif seraient expulsés du parti, rapportaient plusieurs journaux dimanche soir. Une mesure qui mettrait à mal sa propre majorité, alimentant les spéculations sur l'imminence d'élections générales anticipées. Une rencontre prévue lundi avec des rebelles tories a en outre été annulée.

Le ministre chargé des préparatifs d'une sortie sans accord, Michael Gove, a par ailleurs choqué à gauche comme à droite dimanche, en refusant de dire sur la BBC si l'exécutif se conformerait à une loi bloquant une sortie sans accord.

Mardi, la plus haute instance civile d'Ecosse étudiera une demande de députés pro-européens de contrer la suspension du Parlement. Une action en justice intentée par la militante anti-Brexit Gina Miller, à laquelle s'est joint l'ex-Premier ministre conservateur John Major, sera elle examinée jeudi à Londres.

D'autres manifestations sont aussi prévues après que des milliers de Britanniques ont protesté samedi contre le "coup d'État" de Boris Johnson.

Avec AFP

 

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