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Wall Street lestée une nouvelle fois par le conflit commercial

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New York (AFP)

Wall Street a terminé en nette baisse mardi, affaiblie par de nouveaux tumultes sur le front commercial entre la Chine et les Etats-Unis et un indicateur montrant une contraction de l'activité manufacturière aux Etats-Unis.

L'indice vedette de la cotation new yorkaise, le Dow Jones Industrial Average, a reculé de 1,08% pour finir à 26.118,02 points et le Nasdaq, à forte coloration technologique, a perdu 1,11% pour clôturer à 7.874,16 points.

L'indice élargi S&P 500 a baissé de 0,69%, à 2.906,27 points.

Avant le week-end prolongé d'un jour férié lundi, "les investisseurs espéraient que les nouveaux tarifs douaniers (entrés en vigueur dimanche, NDLR) seraient repoussés afin de permettre aux négociations de se poursuivre", a commenté Sam Stovall, de CFRA.

Mais des droits de douane additionnels de 15% portant sur une partie des 300 milliards de dollars de biens importés de Chine jusqu'alors épargnés par les précédentes mesures ont bien été mis en oeuvre.

Et peu avant l'ouverture de la séance de Wall Street mardi, "Donald Trump a menacé encore plus fortement la Chine", a souligné M. Stovall.

Le locataire de la Maison Blanche a en effet mis en garde mardi le géant asiatique contre la tentation de jouer la montre dans les négociations commerciales, avertissant Pékin d'une guerre commerciale encore plus dure s'il était réélu.

La Chine a rétorqué en augmentant également certains tarifs douaniers et en annonçant lundi le dépôt d'une plainte à l'Organisation mondiale du commerce (OMC).

Le bras de fer dans lequel sont engagées depuis plus d'un an les deux premières puissances économiques mondiales ne semble donc pas perdre en intensité, alimentant les craintes des investisseurs sur la croissance économique.

Dernière illustration en date: l'activité du secteur manufacturier aux Etats-Unis s'est contractée en août, pour la première fois depuis trois ans, selon l'indice de l'association professionnelle ISM.

La publication de cette statistique en début de séance a poussé les indices de Wall Street, déjà dans le rouge, à creuser leurs pertes.

Toutefois, a nuancé M. Stovall, "l'activité manufacturière ne représente que 10% de l'activité aux Etats-Unis. L'activité dans les services n'est pas encore en contraction".

Aux tensions commerciales s'ajoutaient mardi plusieurs autres sources d'inquiétudes poussant les investisseurs à la prudence, dont l'incertitude persistante autour du Brexit, la crise politique à Hong-Kong ou le passage du puissant ouragan Dorian près des côtes du sud-est des Etats-Unis.

Sur le marché obligataire, le taux à 10 ans sur la dette américaine reculait, évoluant vers 20H20 GMT à 1,469% contre 1,496% à la clôture vendredi.

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