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YouTube écope d'une amende record pour violation de la vie privée des enfants

L'amende de 170 millions de dollars infligée à Google est la plus lourde concernant la loi américaine sur la protection des données des enfants, en vigueur depuis 1998.
L'amende de 170 millions de dollars infligée à Google est la plus lourde concernant la loi américaine sur la protection des données des enfants, en vigueur depuis 1998. Dado Ruvic, REUTERS

YouTube, service vidéos de Google accusé d'avoir collecté des informations personnelles de mineurs, devra s'acquitter d'une amende de 170 millions de dollars aux États-Unis, a indiqué, mercredi, l'agence de protection des consommateurs.

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Pris la main dans le sac. La filiale de vidéos YouTube, et donc par ricochet Google, est accusée d'avoir collecté des informations sur des enfants de moins de 13 ans. Pour avoir enfreint une loi en vigueur depuis 1998, YouTube devra payer 170 millions de dollars d'amende aux États-Unis, a indiqué, mercredi 4 septembre, l'agence de protection des consommateurs (FTC) dans un communiqué.

Le géant du Net s'acquittera de l'amende, dans le cadre d'un accord à l'amiable, qui doit encore recevoir le feu vert du ministère de la Justice. Il s'agit de l'accord le plus important dans une affaire impliquant la protection de la vie privée des enfants.

En avril 2018, 23 organisations de défense des droits numériques et de protection de l'enfance avaient déposé une plainte auprès de la FTC. Elles accusaient YouTube, qui appartient à Google, de collecter les informations personnelles de mineurs (localisation, appareil utilisé, numéros de téléphone) sans que les parents le sachent, et de s'en servir pour permettre de la publicité ciblée.

La FTC touchera 136 des 170 millions de dollars d'amende tandis que les 34 millions restants iront au ministère de la Justice de l'État de New York.

"YouTube a vanté sa popularité chez les enfants auprès d'entreprises qui étaient des clients prospectifs", a souligné le patron de la FTC, Joseph Simons. "Toutefois, quand il s'est agi de respecter la loi, l'entreprise a refusé de reconnaître qu'une partie de sa plateforme était clairement destinée aux enfants. Il n'y a aucune excuse pour la façon dont YouTube a violé la loi", a-t-il ajouté.

YouTube change ses méthodes

Le règlement à l'amiable, auquel les deux commissaires démocrates de la FTC se sont opposés ne le jugeant pas assez sévère, force YouTube à changer ses méthodes.

"Nous traiterons les données de ceux qui regardent les programmes pour enfants sur YouTube comme si elles émanaient d'un enfant, quel que soit l'âge du spectateur", a affirmé Susan Wojcicki, qui dirige YouTube, dans un communiqué publié à la suite de l'annonce de l'accord.

La collecte de données sera limitée à celles nécessaires au bon fonctionnement du service et il n'y aura plus de publicités ciblées sur ce type de contenu tout comme la possibilité de faire des commentaires, a-t-elle précisé.

Avec AFP

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