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Mondial de basket : la France éliminée par l'Argentine aux portes de la finale

L'Argentin Patricio Garino envoie un shoot au panier pendant la demi-finale du Mondial de basket entre l'Argentine et la France, à Pékin, le 13 septembre 2019.
L'Argentin Patricio Garino envoie un shoot au panier pendant la demi-finale du Mondial de basket entre l'Argentine et la France, à Pékin, le 13 septembre 2019. Greg Baker, AFP

Deux jours après leur exploit historique face aux États-Unis, les basketteurs français, en manque d'adresse, ont été éliminés en demi-finale de la Coupe du Monde en chutant face à l'Argentine 80 à 66, vendredi à Pékin.

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Ascenseur émotionnel pour les Bleus. Après avoir brillamment éliminé mercredi la Team USA (89-79), l'équipe de France de basket a chuté face à l'Argentine (66-80), vendredi 13 septembre à Beijing, en Chine.

Les Bleus ont été dépassés par l'agressivité de l'Albiceleste et son infatigable fer de lance, Luis Scola (28 points). Troisièmes de l'édition 2014, les Français disputeront pour la deuxième fois la "petite finale", dimanche face à l'Australie, éliminée plus tôt par l'Espagne après deux prolongations (95-88).

Sous les yeux d'anciennes gloires de la NBA, Kobe Bryant, Chris Bosh et l'icône argentine Manu Ginobili, les hommes de Vincent Collet n'ont jamais trouvé la bonne carburation. Rapidement dominés, après une série de dix points consécutifs des Argentins (2-10), ils ont passé leur temps à courir après le score.

Leur manque d'adresse à longue distance (7/31) a pesé dans la balance mais c'est aussi leur manque d'agressivité, en particulier aux rebonds – 36 contre 41 pour les Argentins –, qui les a empêchés d'inverser le cours du match. Rudy Gobert, épatant face aux États-Unis, était en deçà de ses standards habituels (3 points mais 11 rebonds) et l'artilleur Evan Fournier, trop maladroit derrière l'arc (1/6 pour 16 points au total).

Seul le jeune meneur des Knicks, Frank Ntilikina (21 ans), à l'apport déterminant face aux États-Unis, a semblé tirer son épingle du jeu (16 points).

Une "petite finale" face à l'Australie

À la mi-temps, Scola, qui ne fait décidément pas son âge (39 ans), avait déjà réalisé un double-double (13 points, 10 rebonds) et l'Argentine avait creusé l'écart (32-39).

Celui-ci allait encore grimper au retour des vestiaires, pour culminer à 15 points sur un panier longue distance de Gabriel Deck (40-55).

La France s'est réveillée un peu dans le dernier acte pour tenter de remonter un handicap de 12 points (48-60). Amath Mbaye marquait ses premiers points, d'une flèche derrière l'arc (51-60) mais des ballons perdus et un manque de tranchant dans les derniers gestes plombaient les Français.

Scola, qui fêtera ses 40 ans en avril, se chargeait d'infliger le coup de grâce. L'ancien intérieur NBA inscrivait deux paniers à trois points (59-74) sous les vivats des supporters de l'Albiceleste ravis de voir leur équipe pour la troisième fois en finale (or en 1950, argent en 2002).

Battus il y a cinq ans à ce stade par la Serbie, les Français devront se ressaisir pour décrocher une deuxième médaille de bronze, face à l'Australie qui les avait dominés de justesse en phase de groupes (100-98).

Avec AFP

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