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Une oeuvre de Banksy sur un parlement britannique peuplé de singes aux enchères

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Londres (AFP)

Une oeuvre du street artist Banksy représentant un parlement britannique peuplé de primates sera mise aux enchères la semaine prochaine à Londres, quelques jours seulement après des sessions particulièrement houleuses à la Chambre des communes sur fond de Brexit.

Baptisée "Parlement décentralisé" ("Devolved Parliament"), cette peinture met en scène des chimpanzés assis sur les banquettes vertes de la Chambre des communes, ayant remplacé les hommes et femmes politiques.

L'oeuvre présentée à la presse vendredi sera exposée chez Sotheby's à partir de samedi, avant sa mise aux enchères jeudi prochain dans un contexte très particulier, à un mois de la date prévue du Brexit, le 31 octobre, et dans un pays toujours très divisé, plus de trois ans après le référendum de juin 2016.

Cette semaine, la Chambre des communes a été le lieu d'échanges particulièrement vifs entre le Premier ministre Boris Johnson et les députés de l'opposition, du jamais vu en 22 ans, selon le président de la chambre basse.

"Il n'y a jamais eu de meilleur moment pour mettre en vente ce tableau", a déclaré à l'AFP Alex Branczik, chef du département d'art contemporain Europe de Sotheby's, qualifiant de "feuilleton quotidien" les scènes de ces derniers mois et semaines au Parlement.

Pour lui, l'oeuvre de Banksy souligne "la régression de la plus ancienne démocratie parlementaire du monde dans une attitude tribale et animale".

Le tableau avait à l'origine été exposé en 2009 au musée de la ville de Bristol (sud-ouest du Royaume-Uni), d'où Banksy est originaire. Mais cette année, l'artiste, dont la véritable identité reste toujours un mystère, a "de nouveau exposé l'oeuvre pour coïncider avec la date du Brexit, prévue initialement le 29 mars 2019, 10 ans après sa première exposition", a expliqué M. Branczik.

A cette occasion, le tableau, auparavant baptisé "Question Time" ("le temps de la question"), a été rebaptisé.

C'est aussi chez Sotheby's que Banksy avait fait parler de lui l'an dernier lorsqu'une de ses toiles s'était partiellement autodétruite, juste après la conclusion de la vente.

Ce n'est pas la première fois que le célèbre street artist s'immisce dans le débat du Brexit. A Douvres (sud-est), il a réalisé une fresque représentant un homme en train de casser une étoile du drapeau européen à coups de burin, une oeuvre que peuvent voir les milliers de chauffeurs routiers et de visiteurs qui entrent au Royaume-Uni chaque jour.

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