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Super-moyens: Benavidez regagne le titre WBC en battant Dirrell

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Los Angeles (AFP)

L'Américain David Benavidez a regagné le titre WBC des super-moyens, dont il avait été destitué en 2018 après un contrôle positif à la cocaïne, en battant son compatriote Anthony Dirrell, par arrêt de l'arbitre à la 9e reprise, samedi à Los Angeles.

Supérieur à son adversaire dans quasi tous les compartiments, Benavidez, 22 ans, a ajouté à son palmarès une 22e victoire en autant de combats, dont 18 avant la limite.

Pour Dirrell, 34 ans, cette deuxième défaite en 33 combats (1 nul) s'est aussi jouée dès le 6e round, où il a subi une large coupure sur la paupière droite. Une blessure qui aurait pu le faire perdre sur KO technique.

En 2017, contre Denis Douglin, et en février dernier contre le Turc Avni Yildirim, il avait été coupé au même endroit après des coups de tête involontaires. Il s'en était sorti, alors qu'il a semblé totalement impuissant face à Benavidez.

"Le match était très tactique, mais mon jab puissant a fait la différence", a dit le vainqueur après le match, saluant la volonté de son adversaire de continuer à se battre malgré la blessure.

"J'ai énormément de respect pour lui, c'est un grand champion", a-t-il ajouté.

Benavidez avait une première fois gagné le titre WBC des super-moyens, alors vacant, contre le Roumain Ronald Gravil, il y a deux ans. Il ne l'a défendu victorieusement qu'une fois, contre ce même Gravil, avant d'en être destitué en septembre 2018 après un contrôle positif à la cocaïne.

Suspendu quatre mois par la WBC, il avait fait son retour sur le ring en mars pour battre son compatriote J'Leon Love.

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