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Mondial de rugby: l'Irlandais Sexton de retour face à la Russie

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Kobe (Japon) (AFP)

Jonathan Sexton, sacré meilleur joueur du monde en 2018, fera son retour avec l'Irlande face à la Russie jeudi à Kobe, après avoir été laissé au repos pour des problèmes d'adducteurs.

Aligné lors du premier match de l'Irlande à la Coupe du monde, remporté face à l'Ecosse (27-3), Sexton avait quitté ses partenaires après 58 minutes de jeu. Puis il avait été laissé au repos lors de la rencontre perdue face au Japon (19-12) samedi.

Elément essentiel du jeu très pragmatique irlandais, Sexton, 34 ans, n'a disputé que 11 matches en 2019, dont 7 avec le XV du trèfle, en raison de problèmes physiques récurrents.

Pour son retour et en l'absence du talonneur Rory Best, Sexton sera même capitaine du XV irlandais.

En dehors du retour de Sexton, le sélectionneur Joe Schmidt a choisi de chambouler l'équipe battue par les Japonais: seuls quatre joueurs qui avaient débuté seront présents au coup d'envoi face au Russes (Kearney, Earls, Ringrose, O'Mahony).

Classée parmi les prétendants à la victoire finale, l'Irlande doit remporter ses deux derniers matches (Russie, Samoa) pour espérer accéder aux quarts de finale.

Composition de l'équipe d'Irlande:

Kearney - Conway, Ringrose, Aki, Earls - (o) Sexton (cap.), (m) McGrath - O'Mahony, J. Murphy, Ruddock - Kleyn, Beirne - Jo. Ryan, Scannell, Kilcoyne

Remplaçants: Cronin, Porter, Furlong, Henderson, CJ Stander, Carbery, Carty, Larmour

pga/dhe

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