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Décès de Karel Gott, "le Sinatra de l'Est"

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Prague (AFP)

Le chanteur tchèque Karel Gott, très populaire en Allemagne où il était surnommé "Sinatra de l'Est", est décédé à 80 ans, a annoncé sa femme mercredi.

"Avec une très grande tristesse dans mon c?ur, j'annonce que mon mari bien-aimé Karel Gott est mort mardi juste avant minuit, après une longue et grave maladie", a écrit Ivana Gottova sur le site web du chanteur. "Il est parti chez lui, paisiblement endormi, entouré de sa famille".

Gott avait indiqué le mois dernier qu'il souffrait d'une forme aiguë de la leucémie. Il y a quelques années il avait été traité avec succès pour un cancer.

"C'est une nouvelle extrêmement triste pour tout notre pays. Karel Gott fut un vrai artiste qui se donna aux autres", a déclaré le président tchèque Milos Zeman sur Twitter.

Le Premier ministre Andrej Babis a annoncé qu'il allait proposer à son gouvernement d'organiser des obsèques nationales pour Gott à la cathédrale Saint-Guy de Prague.

Egalement connu comme le "Divin Karel" en raison de sa voix de ténor, Gott avait été désigné 42 fois "chanteur le plus populaire" par l'enquête annuelle tchèque "Rossignol d'Or".

Il a enregistré près de 300 disques et CD, dont il a vendu des millions d'exemplaires dans une vingtaine de pays. Il a notamment interprété en 1975 la chanson de la série télévisée pour enfants "Maya l'Abeille".

Il a chanté aussi "Pretty Woman" de Roy Orbison et "Forever Young" du groupe Alphaville, mais la plupart de ses chansons originales ont été écrites par des compositeurs tchèques.

Né le 14 juillet 1939 à Pilsen (Bohême occidentale), Karel Gott a été dans les années 1960 le premier chanteur de variétés d'un pays de l'Est à se produire régulièrement en Occident.

Passionné de nombreux genres, du rock 'n' roll à l'opéra en passant par le pop, le blues et le country, il a abandonné en 1959 sa profession de monteur électricien pour se consacrer à la musique. Il était aussi peintre et occasionnellement acteur.

Nommé "artiste national" en 1985 par le président communiste Gustav Husak, Karel Gott avait chanté cependant l'hymne tchécoslovaque lors d'une manifestation pragoise contre le régime en décembre 1989.

Il a eu deux filles avec son épouse Ivana, de 37 ans sa cadette, et deux autres filles avec de précédentes compagnes.

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