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La journée du XV de France: les Bleus suspendus au typhon et à World Rugby

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Kumamoto (Japon) (AFP)

Où affronteront-ils l'Angleterre en Coupe du monde samedi ? Les Bleus l'ignoraient toujours officiellement mercredi soir au Japon, dans l'attente d'une décision de World Rugby face à la menace du typhon Hagibis, qui pourrait conduire à la délocalisation de la rencontre, prévue à Yokohama (banlieue de Tokyo).

Les météorologues japonais ont averti mercredi que Hagibis, l'un des plus puissants typhons des dernières décennies dans la région, devrait toucher la région de Tokyo le jour de la rencontre. Si elle ne pouvait se disputer à Yokohama (72.000 places), la ville d'Oita (sud) tient la corde, dans un stade (40.000 places) à huis-clos, a-t-on appris de source proche de l'encadrement.

World Rugby, qui peut aussi annuler la rencontre et accorder deux points à chaque équipe (match nul 0-0), doit tenir une conférence de presse jeudi à 12h00 (05h00 françaises) sur l'évolution d'Hagibis et son impact sur les rencontres prévues à Yokohama ce week-end, où Japon-Ecosse, décisif pour la qualification, doit également se dérouler, dimanche.

En attendant, les Bleus, qui sont eux déjà qualifiés (comme les Anglais), se préparent à jouer et ne sont pas perturbés par le flou ambiant.

"Ce n'est pas comme si on devait aller chercher la victoire pour se qualifier. Mais forcément ce serait préférable de jouer car les France-Angleterre sont toujours à part, en plus c'est la Coupe du monde. Ca nous permettrait de travailler pour préparer pour le quart de finale", expliquait ainsi Camille Lopez mercredi matin.

L'ouvreur et ses équipiers sont à Kumamoto, à quelque trois heures de route d'Oita, sur l'île de Kyushu, la plus méridionale des quatre principales qui composent le Japon. Oita, où ils disputeront leur quart de finale, le 19 ou le 20 octobre.

Dans l'optique de ce premier match couperet, le sélectionneur Jacques Brunel devrait aligner contre l'Angleterre le XV de départ vainqueur de l'Argentine en ouverture (23-21), à une exception, selon les informations de l'AFP: en deuxième ligne, Bernard Le Roux serait préféré à Arthur Iturria pour apporter une densité physique supplémentaire lors du rude combat promis face aux Anglais.

- Guirado probable capitaine -

Dans le XV de départ qui sera annoncé jeudi à 10h00 (03h00 françaises), le capitaine Guilhem Guirado retrouverait donc sa place au talonnage après avoir été remplaçant de Camille Chat lors des deux précédentes rencontres, contre les Etats-Unis (33-9) mercredi dernier et les Tonga (23-21) dimanche. Deux matches, particulièrement le second, lors desquels Chat a brillé.

Insuffisant cependant a priori pour que le Racingman supplante de nouveau le capitaine. De même que la prestation d'Alivereti Raka contre les Tongiens (un essai et une passe décisive) ne devrait pas lui permettre de déloger Yoann Huget de son aile gauche.

Raka et Huget, comme les autres Bleus, se sont entraînés mercredi au Suizenji Athletic Field, leur seule séance soutenue d'une semaine réduite entre le match face aux Tonga dimanche et celui contre l'Angleterre samedi.

"Comme on n?a que cinq jours pour préparer l?Angleterre, c?est le seul jour où on pouvait mettre beaucoup d?intensité. On a revu beaucoup de choses, et c?était plutôt propre. C?est bien pour nous", a expliqué le pilier gauche Jefferson Poirot. Suspendu, comme toute la délégation, à la décision de World Rugby.

Le XV de départ probable: Médard - Penaud, Vakatawa, Fickou, Huget - (o) Ntamack, (m) A. Dupont - Ollivon, Alldritt, Lauret - Vahaamahina, B. Le Roux - Slimani, Guirado (cap), Poirot

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