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Record battu aux enchères pour le tableau "Parc des princes" de Nicolas de Staël

"Parc des Princes", réalisé en 1952 par Nicolas de Staël, représente un match de football nocturne stylisé.
"Parc des Princes", réalisé en 1952 par Nicolas de Staël, représente un match de football nocturne stylisé. Bertrand Guay, AFP

L'œuvre monumentale de Nicolas de Staël, "Parc des Princes", datant de 1952, a été adjugé 20 millions d'euros lors d'une vente aux enchères à Paris jeudi, le double du précédent record pour ce peintre français d'origine russe.

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Le tableau "Parc des Princes" de Nicolas de Staël a été adjugée jeudi 17 octobre 20 millions d'euros lors d'enchères organisées à Paris par la maison Christie's. Il s'agit d'un record pour ce peintre français d'origine russe.

"Parc des Princes", datant de 1952, était estimé entre 18 et 25 millions d'euros et était mis sur le marché pour la première fois. On distingue sur cette immense toile un match de football nocturne stylisé, avec de larges empâtements de couleur rectangulaires - bleus sarcelle, malachites, bleus ciel, rouges, blancs électriques et noirs intenses.

La somme de 20 millions d'euros (frais compris) offerte par un acheteur privé européen pour cette toile de 2,5 mètres sur 3 représente quasiment le double du précédent record de Nicolas de Staël, né Nikolaï Vladimirovitch Staël von Holstein à Saint-Pétersbourg, à 12,1 millions de dollars (11 millions d'euros) pour la toile "Nu debout", adjugée par Christie's à New York en 2018.

"Sommet de l'art"

Détenue par les descendants du peintre depuis son décès en 1955 à 41 ans, l'œuvre n'a été exposée qu'une dizaine de fois : à New York en 1953, puis à Paris au Musée national d'art moderne en 1956, avant la Fondation Maeght à Saint-Paul-de-Vence en 1972, le Grand Palais à Paris trois ans plus tard, puis Londres et Madrid en 1991. La toile a été à nouveau montrée à Paris en 2003, au Centre Pompidou.

Selon Christies's, cette peinture représente "le sommet de l'art de Nicolas de Staël, ainsi qu'un moment décisif de l'histoire de l'art occidental d'après-guerre".

L'artiste l'a réalisée après avoir assisté avec sa femme à un match de football entre la France et la Suède au Parc des Princes à Paris. Au Parc ce soir-là, on jouait "en nocturne avec un éclairage électrique. Et donc c'est un événement parisien auquel Nicolas de Staël décide d'assister", raconte le spécialiste Pierre Martin-Vivier, directeur du département XXe siècle de Christie's.

"Un tournant dans sa carrière"

"Le soir du match, Nicolas de Staël rentre chez lui, dans son atelier rue Gauguet dans le XIVe arrondissement, à côté du parc Montsouris et il peint des esquisses, il est émerveillé par ce qu'il voit, par ce jeu de joueurs, de couleurs, de lumières", poursuit-il.

"Pendant un mois, il va travailler comme un fou à peindre 25 tableaux, plus ou moins grands, plus ou moins figuratifs et il termine par ce grand tableau qui s'appelle 'Parc des Princes des footballeurs'", un tournant dans sa carrière, alors qu'il était divisé entre abstraction et figuration, estime le spécialiste.

Né à Saint-Pétersbourg en 1914 dans une famille d'aristocrates et contraint de fuir la Russie après la révolution bolchévique, Nicolas de Staël s'établit à Paris en 1938. Après un bref passage dans l'atelier de Fernand Léger, il se lie d'amitié avec des membres de l'avant-garde parisienne, parmi lesquels Sonia Delaunay ou Le Corbusier, qui encouragent son penchant pour l'abstraction.

Avec AFP

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