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Chaos à Barcelone après une manifestation monstre

Un manifestant à Barcelone, le 18 octobre 2019, lors des affrontements avec les forces de l'ordre.
Un manifestant à Barcelone, le 18 octobre 2019, lors des affrontements avec les forces de l'ordre. Juan Medina, Reuters

Le chaos a régné à Barcelone vendredi soir avec de violents affrontements entre manifestants et forces de l'ordre en plein centre-ville. Plus de 500 000 personnes avaient défilé dans l'après-midi contre la condamnation de leaders indépendantistes.

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De violents affrontements entre militants indépendantistes radicaux et forces de l'ordre ont provoqué des scènes de chaos, vendredi 18 octobre, dans le centre de Barcelone, après une manifestation pacifique monstre contre la condamnation en Espagne des dirigeants indépendantistes.

Après des heures de guerre de positions près du commissariat central entre radicaux lançant des pierres ou des objets métalliques et forces de l'ordre répondant par tirs de balles en caoutchouc et de gaz lacrymogènes, les troubles se sont ensuite étendus au reste du centre-ville, ont constaté des journalistes de l'AFP.

>> À lire : 'Tsunami démocratique', l’obscur mouvement qui mobilise les indépendantistes catalans

De nombreux feux ont été allumés, notamment sur la place de Catalogne, en haut des célèbres Ramblas, et des barricades élevées dans de nombreuses rues par des centaines de manifestants masqués ou casqués, criant "les rues seront toujours à nous". La police a aussi utilisé un canon à eau à leur encontre.

Dans cette ville très prisée des touristes internationaux, la police régionale a conseillé en anglais sur son compte Twitter de "ne pas approcher" des zones du centre-ville en raison d'"actes violents et de sérieux incidents".

Vers 23 h GMT, la situation "paraissait plus calme", selon un porte-parole de la police régionale, dans la ville dont se dégageait une forte odeur de fumée.

Après des heurts lors du blocage de l'aéroport par plus de 10 000 personnes lundi, Barcelone avait déjà vécu des scènes de guérilla urbaine de mardi à jeudi, d'une magnitude moins importante que vendredi soir.

Nées de la frustration d'une partie de la base indépendantiste, deux ans après l'échec de la tentative de sécession de 2017, ces violences ont marqué un tournant pour le mouvement séparatiste qui s'est toujours targué d'être non-violent.

Selon un bilan du ministre de l'Intérieur, Fernando Grande-Marlaska, avant que les violences ne s'exacerbent dans la soirée, 128 personnes ont été interpellées depuis le début de la mobilisation indépendantiste lundi tandis que 207 policiers ont été blessés.

Au total, selon les services d'urgence, plus de 500 personnes ont été blessées depuis le début de la semaine dans la région, dont 152 vendredi soir.

Plus de 500 000 manifestants

Avant que ces troubles n'éclatent, une manifestation monstre avait réuni 525 000 personnes, selon la police municipale, dans une ambiance festive, point d'orgue de la mobilisation entamée lundi contre la condamnation par la justice espagnole de neuf dirigeants indépendantistes à des peines de 9 à 13 ans de prison pour la tentative de sécession de 2017.

Avec pour mot d'ordre "Liberté", des colonnes de dizaines de milliers de séparatistes étaient parties mercredi de cinq villes de la région pour rejoindre Barcelone.

"Cela fait des années que nous revendiquons (l'indépendance) avec beaucoup de patience et nous espérons que (cette mobilisation) sera le détonateur pour que la situation change", a déclaré David Blanco, un agent commercial de 56 ans.

Les indépendantistes ont aussi organisé une grève générale dont les effets étaient manifestes dans cette riche région pesant un cinquième du PIB espagnol.

À Barcelone, la célèbre basilique de la Sagrada Familia a dû fermer ses portes, tandis que l'opéra du Liceu a annulé sa représentation vendredi. La majeure partie des stands du marché de la Boqueria, très prisé par les touristes, et de nombreux commerces étaient fermés.

Le gouvernement de Pedro Sanchez sous pression

Le constructeur automobile Seat avait mis à l'arrêt son usine de Martorell, près de Barcelone, qui emploie plus de 6 500 personnes.

Les troubles en Catalogne ont aussi entraîné le report par la fédération de football du "clasico" du 26 octobre entre Barça et Real Madrid, une des rencontres les plus visionnées sur la planète.

À moins d'un mois des quatrièmes élections législatives en quatre ans en Espagne, ces troubles ont mis le gouvernement du socialiste Pedro Sanchez sous pression de la droite, qui réclame des mesures exceptionnelles pour rétablir l'ordre.

De Bruxelles, Pedro Sanchez a répondu que l'État ne pouvait "pas se laisser entraîner à une réaction excessive", tout en assurant qu'il n'y aurait "aucune impunité face aux actes de vandalisme".

En Catalogne, la question de l'indépendance divise la population en deux. D'après un sondage rendu public en juillet par le gouvernement régional, 44 % de la population y est favorable et 48,3 % opposée.

Avec AFP

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