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Derniers préparatifs au Louvre pour l'exposition Léonard de Vinci

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Paris (AFP)

180.000 pré-réservations, dix ans de travail, 160 ?uvres exceptionnelles, certaines prêtées par la reine d'Angleterre et Bill Gates... L'exposition "Léonard de Vinci", qui ouvre ses portes jeudi au Louvre, s'annonce déjà comme celle des superlatifs.

L'accrochage des ?uvres terminé, les équipes du musée ont pu découvrir l'exposition organisée dans le cadre des 500 ans de la mort de l'artiste (1452-1519).

En voyant toutes ces ?uvres réunies, "on a presque l'impression de redonner vie à l'atelier de Léonard de Vinci. On est extrêmement émus", a réagi Vincent Delieuvin, conservateur en chef du patrimoine, département des peintures.

"Il faut venir pour être ébloui. On n'en sort pas indemne", a-t-il glissé, alors que 180.000 billets ont déjà été achetés pour cet événement accessible uniquement sur réservation. Un dispositif mis en place avant l'été pour faire face à l'affluence attendue.

Cette exposition offre l'occasion unique d'admirer dix tableaux du maître de la Renaissance (onze en prenant en compte la Joconde) alors que seulement vingt peintures sont attribuées par les spécialistes à Vinci. Parmi eux, "La Sainte Anne", "Saint Jean-Baptiste" et la "Madone Benois", prêté par le musée de l'Ermitage à Saint-Pétersbourg.

Victime de son succès, la Joconde, le tableau le plus célèbre du Louvre qui attire près de 30.000 visiteurs par jour, restera dans la salle des Etats du musée mais sera présente via une expérience en réalité virtuelle proposée en fin de parcours aux visiteurs.

Le "Salvator Mundi", porté disparu depuis son achat pour une somme vertigineuse il y a un an et demi (450 millions de dollars), a lui peu de chance d'être au rendez-vous. Officiellement, il a été acquis pour compléter la collection du Louvre Abu Dhabi.

"Le Louvre maintient sa demande de prêt donc on espère qu'il sera là. S'il n'est pas là, nous avons 162 ?uvres, c'est déjà un succès. Seul le Louvre était capable d'une telle réunion car nous avons déjà cinq tableaux originaux de Léonard de Vinci", souligne le musée.

A l'issue de négociations entre pays et entre musées, Rome a accepté de prêter plusieurs dessins dont le célèbre "Homme de Vitruve", ?uvre fragile conservée à la Galerie de l'Académie à Venise qui va arriver "de manière imminente", selon le musée.

Via un parcours en quatre temps, l'exposition -- jusqu'au 24 février 2020 -- propose de découvrir dessins, manuscrits, peintures, ?uvres de ses contemporains ainsi que des réflectographies infrarouge permettant d'admirer la technique picturale du maître italien.

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