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Tennis: à Vienne, Monfils rate une occasion dans la chasse au Masters

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Vienne (AFP)

Matteo Berrettini a échoué en demi-finales à Vienne mais Gaël Monfils n'a pas su profiter de la défaite de son plus sérieux concurrent dans la course pour le Masters: le N.1 français s'est lui aussi incliné samedi, face à Diego Schwartzman (6-3, 6-2).

Accéder à la finale du tournoi ATP 500 autrichien, qui opposera dimanche l'Argentin Schwartzman au N.5 mondial, l'Autrichien Dominic Thiem, aurait permis au Parisien de 33 ans de se rapprocher de Berrettini, qui occupe la huitième place à la "Race".

Il s'agit du dernier rang synonyme d'accès au "tournoi des maîtres". Monfils était 13e de ce classement avant le tournoi viennois.

Mais le N.1 français a cédé devant l'Argentin Schwartzman, classé juste derrière lui à la "Race" (14e) et qui s'accroche à son petit espoir d'être pour la première fois du voyage à Londres (10-17 novembre).

Monfils, qui menait 2-1 dans ses duels avec l'Argentin, a concédé deux fois son service dans la première manche, et n'a pas su convertir une seule de ses trois balles de débreak à 3-2.

Le Français, en quête d'une deuxième participation au Masters après 2016, a dû défendre deux nouvelles balles de break au début du deuxième set pour recoller à 1-1. Mais Schwartzman, plus solide en retour, l'a fait craquer une nouvelle fois sur sa mise en jeu pour mener 4-2.

Le véloce argentin de 27 ans, qui a déjà disputé deux finales cette saison (titre à Los Cabos, défaite à Buenos Aires), n'a pas tremblé pour boucler cette rencontre en 1 h 15.

Devant son public, Thiem, jouera lui sa sixième finale de la saison après une bataille remportée devant Berrettini en trois sets (3-6, 7-5, 6-3). Il est le premier Autrichien en finale à Vienne depuis 2010 et le succès de Jürgen Melzer face à son compatriote Andreas Haider-Maurer.

Le finaliste des deux derniers Roland-Garros, âgé de 26 ans, visera un cinquième trophée en 2019 après ses succès à Indian Wells, Barcelone, Kitzbühel et Pékin.

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