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Angleterre: Leicester remonte sur le podium, Tottenham gâche encore

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Londres (AFP)

Leicester a prouvé qu'il méritait sa place sur le podium avec sa victoire solide à Crystal Palace (2-0), dimanche, lors de la 11e journée de Premier League, alors que Tottenham a dilapidé un but d'avance dans le temps additionnel à Everton (1-1).

À égalité de points avec Chelsea (23), les hommes de Brendan Rodgers récoltent les fruits de leur meilleure défense (8 buts encaissés contre 17) et de leur carton à Southampton la semaine dernière (9-0) pour devancer les Blues à la différence de but avec +19 contre +8, 2 points derrière Manchester City (2e) qui ira à Liverpool dimanche prochain.

Plus important encore, Leicester fait surtout le trou sur Arsenal, 5e à 6 points après avoir laissé filer une victoire contre Wolverhampton (1-1).

Ironie du calendrier, les Foxes reçoivent les Gunners au King Power Stadium samedi prochain. En cas de victoire et de succès simultané de Chelsea à domicile face à Crystal Palace, les Gunners se retrouveraient au minimum à 9 points du 4e et verraient leurs espoirs de disputer la Ligue des champions la saison prochaine très entamées.

"L'équipe joue bien. Mais on ne se laisse pas griser et je ne vais pas piéger les joueurs en leur mettant une quelconque pression", a tempéré Rodgers après le match.

"Ils comprennent que ce que nous essayons de créer ici, c'est quelque chose qui puisse durer", a-t-il ajouté.

La prestation de dimanche contre Crystal Palace - 10e avec 15 points après ce match, alors qu'il était 6e avant cette journée - n'est pas la plus séduisante livrée par les champions d'Angleterre de 2016.

La faute en revient assez largement à leurs hôtes qui, bien qu'à domicile, ont proposé un jeu assez peu ambitieux jusqu'à l'ouverture du score des visiteurs par le défenseur central international turc Çaglar Söyüncü de la tête (57e), sur un corner magnifique du milieu James Maddison, deux joueurs qui réalisent un début de saison remarquable.

S'ils se sont réveillés ensuite, Leicester qui offre depuis plusieurs journées l'un des jeux les plus cohérents et solides du championnat, n'a jamais semblé perdre le contrôle de la partie.

Les Foxes ont même enfoncé le clou par l'inévitable Jamie Vardy, après une action sortie tout droit du tableau noir de Rodgers (2-0, 88e).

Une réalisation qui lui permet de prendre la tête du classement des buteurs en étant le premier à atteindre la barre symbolique des 10 buts cette saison et qui ravivera peut-être les regrets de ceux qui aimeraient bien le voir appelé jeudi en équipe d'Angleterre, à laquelle il avait renoncé après le Mondial.

- Grave blessure pour Gomes -

L'autre match de l'après-midi, longtemps soporifique, a fini dans la passion et avec 12 minutes de temps additionnels en raison de la grave blessure du milieu portugais Andre Gomes à dix minutes de la fin.

Sur un tacle très en retard Son Heung-min, exclu pour ce geste, le pied du milieu s'est planté dans la pelouse.

Et, si le réalisateur anglais n'a pas souhaité montrer la fin du ralenti de sa chute, la réaction de Son, sorti avec le visage dans les mains, l'entraîneur d'Everton Marco Silva au bord des larmes ou Serge Aurier en train de prier sur le terrain, laissent deviner qu'elle est sans doute très grave.

Avant cela, Tottenham, très laborieux, avait exploité une passe en retrait totalement ratée d'Alex Iwobi récupérée par l'attaquant coréen - positionné dans l'axe pour pallier l'absence de Harry Kane, malade - qui avait lancé Dele Alli pour d'ouverture du score d'une frappe à ras de terre des 16 mètres (0-1, 63).

Les Spurs ont perdu le fil du match après la longue interruption du jeu et Everton s'est révolté égalisant sur un très beau but de la tête du Turc Cenk Tosun, sur un remarquable centre de volée de Lucas Digne (1-1, 90+7).

Un nul qui n'arrange personne, Tottenham restant dans la seconde moitié du classement (11e avec 13 points) alors qu'Everton stagne à une peu enviable 17e place, la dernière avant la zone rouge, avec 11 unités.

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