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Rugby: 35 points retirés aux Saracens pour violation du +salary cap+

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Londres (AFP)

Les Saracens, champions d'Europe de rugby en titre, ont écopé mardi de 35 points de retrait au classement du Championnat d'Angleterre et d'une amende de plus de 5,3 millions de livres (6.2 M EUR) pour violation du +salary cap+ lors des trois dernières saisons, a annoncé la ligue anglaise.

Le club de Watford, lauréat de trois des quatre dernières Coupes d'Europe et doubles champions d'Angleterre en titre, était visé depuis neuf mois par une enquête menée par un groupe d'experts indépendants pour non respect de la masse salariale autorisée, fixée à 7 millions de livres (8,1 M EUR) par an en Angleterre.

Les trois contrôleurs indépendants, dont un ancien juge, ont estimé que le club des Saracens "n'a pas divulgué le montant des salaires de ses joueurs lors des saisons 2016-2017, 2017-2018 et 2018-2019", selon un communiqué des dirigeants du "Premiership rugby".

"En outre, le club a dépassé le plafond de paiement de joueurs majeurs lors des trois (dernières) saisons. Le groupe d'experts indépendants maintient donc les charges (pesant sur le club)", peut-on lire aussi dans le communiqué.

Le propriétaire du club, Nigel Wray, a annoncé vouloir faire appel de cette décision. "Le groupe d'experts indépendants a reconnu que nous n'avions jamais délibérément tenté de tromper quiconque ou dépasser le +salary cap+. On a la sensation que l'on nous coupe complètement l'herbe sous le pied", a-t-il affirmé dans un communiqué.

En plus des 35 points de retrait, l'amende s'élève à précisément 5,360.272 millions de livres (6.226 M EUR) pour le club anglais, qui compte neuf vice-champions du monde dans son effectif dont le capitaine anglais Owen Farrell.

Conséquence du retrait de points, les "Sarries" passent de la quatrième à la douzième et dernière place au classement avec -26 unités au compteur, après trois journées de championnat. La saison passée, les Newcastle Falcons avaient terminé derniers avec 31 points.

Les Saracens avaient quant à eux achevé la phase régulière à la deuxième position avec 78 unités avant de remporter la finale face à Exeter.

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