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La France remporte une troisième Fed Cup face à l'Australie

À égalité un à un avec les Australiennes à l'issue du premier jour, les Françaises se sont imposées trois victoires à deux au bout du double décisif de la finale de la Fed Cup, le 10 novembre 2019 à Perth.
À égalité un à un avec les Australiennes à l'issue du premier jour, les Françaises se sont imposées trois victoires à deux au bout du double décisif de la finale de la Fed Cup, le 10 novembre 2019 à Perth. Capture d'écran France 24

Kristina Mladenovic et Caroline Garcia ont remporté la Fed Cup 2019, dimanche, en remportant un double décisif 6-4, 6-3 face aux Australiennes Ashleigh Barty et Samantha Stosur.

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C'est la troisième fois que les Françaises triomphent en Fed Cup. Kristina Mladenovic et Caroline Garcia ont apporté le point de la victoire à la France en finale de la Fed Cup 2019 contre l'Australie, dimanche 10 novembre à Perth (Australie), remportant le double décisif face à la numéro 1 mondiale Ashleigh Barty et Samantha Stosur (6-4, 6-3).

Cette victoire, dès la première campagne de leur capitaine Julien Benneteau, vient parachever la saison des retrouvailles entre Caroline Garcia et ses coéquipières.

Le nouveau capitaine, interviewé à la fin du match, a déclaré : "Je suis l'homme le plus fier de la planète !"

Réconciliation scellée sur le court

Avant son arrivée au capitanat, Caroline Garcia n'avait plus mis les pieds en équipe de France depuis la défaite en finale en 2016 (3-2 contre la République tchèque). S'en était suivie une brouille avec ses coéquipières, dont Kristina Mladenovic, après que la meilleure Française d'alors a décidé de donner la priorité à sa carrière individuelle.

"Cela représente beaucoup d'émotion de partager ça avec Caroline", a déclaré Mladenovic. Pour sceller définitivement leur réconciliation, les deux joueuses se sont allongées cote à cote sur le court après la balle de match.

L'exploit face à Ashleigh Barty

Caroline Garcia a fait beaucoup pour les Bleues aux deux précédents tours cette saison. Deux points en simple en Belgique au premier tour. Deux points, l'un en simple, l'autre en double en demi-finale contre la Roumanie de Simona Halep. Mais c'est Kristina Mladenovic qui a porté les Bleues tout au long du week-end de la finale.

Au lendemain de sa victoire expéditive contre la numéro 2 australienne, Ajla Tomljanovic (6-1, 6-1), "Kiki" a signé l'un des exploits les plus retentissants de sa carrière en renversant la numéro 1 mondiale sur ses terres dimanche matin, au bout d'un combat de plus de deux heures trente.

"C'est un des moments les plus forts de ma carrière", reconnaît Kristina Mladenovic.

Irrésistible la veille face à une Caroline Garcia étouffée (6-0, 6-0) en 56 minutes, Barty est parfaitement entrée dans le match, avec quatre aces dans ses deux premiers jeux de service et un break d'entrée, pour mener 3-0. Si bien qu'à ce moment-là, elle n'avait pas perdu le moindre jeu de la finale.

Toutefois, Mladenovic n'a pas baissé les bras et, après avoir écarté une balle de 5-3 dans le deuxième set, a égalisé en remportant son match ; revenant pour la France à une manche partout.

Formule gagnante

Dans cette fin de match à haute tension, "Kiki" a servi pour le gain de la rencontre après un break blanc, à 5-4. Mais elle a connu le même sort au pire moment. Au jeu décisif en revanche, elle n'a laissé aucune chance à Barty, qui n'a plus marqué qu'un point et a fini par payer ses 47 fautes directes.

Comme en demi-finale, l'association Mladenovic-Garcia en double a trouvé les ressources pour aller conquérir le point de la victoire en Fed Cup, dont la formule changera à partir de la saison prochaine.

Un scénario du bout du monde qui rappelle le triomphe de leurs homologues masculins en Coupe Davis en 2001. À Melbourne, les Bleus étaient eux aussi venus à bout de l'Australie et d'un numéro 1 mondial, Lleyton Hewitt, sur le même score. Trois victoires à deux.

Avec AFP

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