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Dopage: la carrière du nageur chinois Sun en jeu face au TAS

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Montreux (Suisse) (AFP)

Une carrière en jeu: le nageur chinois Sun Yang, star en Asie, risque de 2 à 8 ans de suspension vendredi devant le Tribunal arbitral du sport (TAS) pour un contrôle antidopage rocambolesque au cours duquel il avait détruit son échantillon avec un marteau.

Trois fois champion olympique à Londres-2012 et Rio-2016 et onze titres mondiaux entre 2011 et 2019, Sun Yang "sera présent" à l'audience à Montreux (Suisse) et "il est prévu qu'il s'exprime", a indiqué à l'AFP Matthieu Reeb, secrétaire général du TAS.

Au terme d'une audience publique qui durera toute la journée, Sun ne connaîtra pas la décision qui sera mise en délibéré et sera rendue à une date que le TAS n'a pas pu préciser.

Un rapport explosif du comité antidopage de la Fina, rédigé en janvier, a confirmé que le nageur avait détruit en septembre 2018 son propre échantillon de sang avec un marteau lors d'un contrôle inopiné.

Ainsi l'Australien Mack Horton avait montré ostensiblement sa défiance à l'égard de Sun, sacré champion du monde du 400 m pour la quatrième fois d'affilée, en refusant de monter sur le podium pour recevoir sa médaille d'argent, puis en se tenant à l'écart sur les photos souvenir.

L'AMA qui estime que le nageur a "volontairement refusé de se soumettre à un prélèvement" réclame une suspension qui peut aller de deux à huit ans.

- Audience publique -

L'audience qui s'ouvrira à 09h00 locales pour se conclure vers 20h30, sera exceptionnelle à plus d'un titre.

Pour la deuxième fois seulement dans l'histoire du TAS, et "à la demande de Sun Yang", a précisé le TAS, l'audience sera en effet publique et donc ouverte aux médias, alors qu'en général les affaires sont traitées à huis clos.

De plus, les débats entre les trois juges-arbitres et les avocats de Sun, de la Fina et de l'AMA, seront retransmis en direct en streaming sur le site internet du TAS, totalement ou en partie.

Enfin, pour faire face à l'afflux de médias, le TAS a dû quitter son siège de Lausanne pour s'installer provisoirement dans un grand hôtel de Montreux.

La seule et unique audience publique du TAS à ce jour concerna la nageuse irlandaise Michelle Smith de Bruin, en 1999, déjà pour une affaire de dopage.

S'il est suspendu, Sun disposera d'un ultime recours devant le Tribunal fédéral suisse, qui siège à Lausanne.

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