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Toujours les pieds dans l'eau, Venise affronte une nouvelle marée haute

Un homme évacue de l'eau de sa boutique, le 15 novembre 2019, à Venise.
Un homme évacue de l'eau de sa boutique, le 15 novembre 2019, à Venise. Manuel Silvestri, Reuters

Venise vit samedi une nouvelle alerte météorologique, au lendemain d'un pic de marée haute, qui a contraint les autorités à décréter l'état d'urgence dans la cité des Doges, dévastée par des inondations record.

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Venise n'en a pas fini avec ses terribles inondations. La cité des Doges vivait, samedi 16 novembre, une nouvelle alerte météorologique. La protection civile italienne a émis pour cette journée une "alerte rouge" météorologique pour toute la région de Venise, avertissant du risque de vents violents.

Un nouveau coup dur pour la "Sérénissime", dont le maire, Luigi Brugnaro, avait déjà été contraint vendredi d'ordonner la fermeture de la célèbre place Saint-Marc pendant plusieurs heures avant de lever cette mesure dans l'après-midi, au moment où le niveau de l'eau baissait. L'"acqua alta", ou marée haute, a atteint vendredi 1,54 mètre.

Mardi soir, Venise avait connu sa pire marée haute en 53 ans (1,87 m, soit le deuxième record historique derrière celui du 4 novembre 1966 avec 1,94 m). L'eau a envahi les églises, commerces, musées et hôtels de ce joyau classé au patrimoine mondial.

Des annulations en pagaille

Comme beaucoup d'institutions culturelles, le musée Guggenheim avait prévu de rouvrir vendredi mais a changé d'avis "en raison de conditions météo qui empirent". Le ministre italien de la Culture, Dario Franceschini, allé vendredi constater sur place les dommages, estime que les travaux de réparation seront considérables. Plus de 50 églises ont été endommagées, a-t-il noté.

Alors que Venise reçoit 36 millions de touristes par an, dont 90 % d'étrangers, des hôtels commencent à déplorer des annulations pour les fêtes de fin d'année.

Le maire de Venise a annoncé vendredi l'ouverture d'un compte bancaire pour tous ceux qui, en Italie et à l'étranger, souhaitent contribuer aux réparations. "Venise, endroit unique, est l'héritage de tout le monde. Grâce à votre aide, Venise brillera de nouveau", a-t-il écrit dans un communiqué.

Un fonds d'urgence

Jeudi soir, le gouvernement du Premier ministre Giuseppe Conte avait approuvé l'instauration de l'état d'urgence à Venise et annoncé le déblocage de 20 millions d'euros "pour les interventions les plus urgentes".

Cette procédure d'état d'urgence, souvent utilisée dans une Italie régulièrement frappée par des désastres (séismes, éruptions volcaniques et glissements de terrain), dote le gouvernement de "pouvoirs et moyens exceptionnels".

La plupart des visiteurs sont quant à eux peu au fait du risque d'engloutissement que court la ville, bâtie sur 118 îles et îlots en majorité artificiels et sur pilotis. Elle s'est enfoncée de 30 cm dans la mer Adriatique en un siècle. Pour le ministre de l'Environnement, Sergio Costa, la fragilité de Venise s'est accrue en raison de la "tropicalisation" de la météo, avec d'intenses précipitations et de fortes rafales de vent, liée au réchauffement climatique. Les écologistes montrent aussi du doigt l'expansion du grand port industriel de Marghera, situé en face de Venise, et le défilé des bateaux de croisière géants.

De nombreux responsables, dont le maire de la ville, ont appelé à mettre en service "au plus vite" le projet de digues Mose (Moïse en italien, acronyme de Module expérimental électromécanique). Lancé en 2003 et retardé par des malfaçons et des enquêtes pour corruption, Moïse s'appuie sur 78 digues flottantes qui se relèvent et barrent l'accès à la lagune en cas de montée des eaux de l'Adriatique jusqu'à trois mètres de hauteur. De récents tests ont permis d'identifier des vibrations et de la rouille mais, selon Giuseppe Conte, il est "prêt à 93 %" et sera "achevé au printemps 2021".

Avec AFP

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