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Venise de nouveau menacée par une "acqua alta"

Des touristes les pieds dans l'eau à Venise, le 17 novembre 2019.
Des touristes les pieds dans l'eau à Venise, le 17 novembre 2019. Alberto Lingria, Reuters

Déjà inondée, la ville de Venise redoutait dimanche une nouvelle montée des eaux, la troisième en moins d'une semaine après deux marées hautes qui ont dévasté la "Sérénissime", placée en état d'urgence.

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Venise n'en a visiblement pas fini avec les inondations. La Sérénissime craint dimanche 17 novembre une nouvelle "acqua alta". Selon les services météo, les eaux devraient atteindre 1,60m à la mi-journée.

Vendredi, la marée haute avait atteint 1,54 mètre et conduit à la fermeture pendant plusieurs heures de l'emblématique place Saint-Marc. Et mardi soir, Venise avait connu sa pire marée haute en 53 ans, à 1,87 m, soit le deuxième record historique derrière celui du 4 novembre 1966 (1,94 m). L'eau a envahi les églises, commerces, musées et hôtels de ce joyau classé au patrimoine mondial par l'Unesco, l'inondant à 80 %.  La plupart des distributeurs de billets étaient hors d'usage samedi dans la ville. "Venise est dévastée, il y a pour un milliard (d'euros) de dégâts", a déclaré le maire Luigi Brugnaro.

L'équipe de football d'Italie s'est rendue dans la ville samedi pour montrer sa solidarité. "Venise survivra aussi à ça. Comme un athlète gravement blessé qui finit par se relever", a déclaré l'ancien international Gianluca Vialli.

Le ministre italien de la Culture, Dario Franceschini, venu vendredi constater sur place les dégâts, estime que les travaux de réparation seront considérables. Plus de 50 églises ont été endommagées, a-t-il noté.

Une saison touristique compromise

Venise, qui compte 50 000 habitants, reçoit 36 millions de touristes par an, dont 90 % d'étrangers. Des hôtels, dont la Locanda Al Leon, commencent à déplorer des annulations pour les fêtes de fin d'année.

Le maire de Venise a annoncé vendredi l'ouverture d'un compte bancaire pour tous ceux qui, en Italie et à l'étranger, souhaitent contribuer aux réparations. "Venise, endroit unique, est l'héritage de tout le monde. Grâce à votre aide, Venise brillera de nouveau", a-t-il écrit dans un communiqué. Les habitants dont les logements ont été endommagés peuvent demander une aide gouvernementale immédiate de 5 000 euros, et les commerçants peuvent recevoir jusqu'à 20 000 euros.

Jeudi soir, le gouvernement du Premier ministre Giuseppe Conte avait approuvé l'instauration de l'état d'urgence à Venise et annoncé le déblocage de 20 millions d'euros "pour les interventions les plus urgentes".

Cette procédure d'état d'urgence, souvent utilisée dans une Italie régulièrement frappée par des désastres (séismes, éruptions volcaniques et glissements de terrain), dote le gouvernement de "pouvoirs et moyens exceptionnels".

Avec AFP

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