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Salon de Dubaï: Airbus fait le plein, Boeing parvient à vendre des 737 MAX

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Dubaï (AFP)

L'avionneur européen Airbus a signé deux contrats majeurs totalisant 30 milliards de dollars (27 milliards d'euros) au salon aéronautique international Dubai Airshow, où son concurrent américain Boeing a réussi à vendre pour 1,2 milliard dix de ses 737 MAX dont la flotte est clouée au sol depuis mars.

Cette commande de la compagnie aérienne turque SunExpress est "la première commande ferme" de 737 MAX depuis huit mois, a précisé Boeing à l'AFP.

Lundi, par ailleurs, la compagnie de Dubaï, Emirates, la plus importante du Moyen-Orient, a annoncé une commande ferme de 16 milliards de dollars (14,4 milliards d'euros) pour l'achat de 50 Airbus 350-900.

"Je suis très fier que l'Airbus 350 ait été choisi par Emirates. C'est une très bonne nouvelle pour Airbus", s'est félicité son PDG, Guillaume Faury, lors du salon qui se tient à Dubaï depuis dimanche.

Le contrat porte précisément sur des appareils A350-900, des avions bicouloirs pouvant transporter 314 passagers.

Selon Emirates, ce contrat remplace une commande faite par Emirates en février de 40 A330-900 et 30 A350-900.

"C'est la stratégie de longue date d'Emirates d'investir dans des avions modernes et efficaces, et nous sommes confiants dans les performances de l'A350 XWB", a déclaré à la presse son président cheikh Ahmed ben Saïd Al-Maktoum dans un communiqué publié par la compagnie.

"En complément de nos A380 et (Boeing) 777, les A350 nous apporteront une flexibilité opérationnelle accrue en termes de capacité, de portée et de déploiement", s'est-il félicité.

Le réseau mondial d'Emirates, qui a annoncé début novembre avoir presque triplé ses bénéfices semestriels, comprend plus de 158 destinations dans 84 pays. Sa flotte est composée de 271 gros porteurs, dont 113 Airbus A380 et 158 Boeing 777.

- "Importantes commandes" pour Airbus -

Appartenant et basée à Charjah, un des sept émirats qui composent les Emirats arabes unis, la compagnie aérienne à bas coût Air Arabia a signé pour sa part un contrat d'achat de 120 Airbus A320 pour un montant de 14 milliards de dollars (12,6 milliards d'euros).

"La première livraison est prévue pour 2024", a précisé à la presse son PDG Adel Al-Ali.

Dans un communiqué, Airbus a précisé qu'Air Arabia avait signé "une commande ferme de 120 avions Airbus comprenant 73 A320neo, 27 A321neo et 20 A321XLR".

Il s'agit de "l'une des plus importantes commandes de monocouloirs de la région avec Airbus pour soutenir nos plans de croissance", a déclaré M. Ali dans un communiqué.

Dans un communiqué d'Airbus, son directeur commercial Christian Scherer, a salué "un grand soutien pour la famille A320neo qui permettra à la compagnie d'accéder à de nouveaux marchés".

Air Arabia a annoncé le mois dernier un partenariat avec Etihad, qui appartient à l'émirat d'Abou Dhabi, pour créer la première compagnie à bas coût basée à Abou Dhabi sans donner plus de précision.

Le secteur du transport aérien est florissant aux Emirats mais ses compagnies connaissent des résultats irréguliers, Emirates, Etihad et Air Arabia enregistrant des bilans décevants ces derniers années.

- Le Boeing 737 MAX 8 "sûr" -

De son côté, Boeing, a annoncé un contrat bien plus modeste de 1,2 milliard de dollars (un milliard d'euros) avec la compagnie aérienne turque SunExpress - coentreprise de Turkish Airlines et de Lufthansa - pour l'achat de dix Boeing 737 MAX 8.

C'est la première fois depuis mars que Boeing reçoit une commande ferme pour cet appareil, même si IAG (British Airways, Iberia, Vueling, Aer Lingus) avait annoncé en juin son "intention" d'en acquérir 200, pour 24 milliards de dollars à prix catalogue.

Ce modèle est au coeur d'une crise inédite dans les 103 ans d'histoire de Boeing. Ces derniers mois, une série d'informations ont révélé l'ampleur des dysfonctionnements dans le développement du MAX comme dans son processus de certification.

En mars, un de ces appareils s'est écrasé en Ethiopie, faisant 157 morts. Quelques mois plus tôt, en octobre 2018, un 737 MAX 8 de la compagnie indonésienne à bas coûts Lion Air s'était abîmé en mer de Java, tuant les 189 personnes à bord.

Quelque 387 appareils sont cloués au sol, et Boeing espère toujours recevoir le feu vert de l'agence américaine de régulation de l'aviation, la FAA, en janvier pour un retour du 737 MAX en vols commerciaux.

"Nous sommes confiants que Boeing nous fournira un avion sûr, fiable et efficace. Toutefois, il va sans dire que cela nécessite la navigabilité incontestée du modèle, attestée par toutes les autorités compétentes", a déclaré lundi le PDG de SunExpress Jens Bischofaux.

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