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Challenge européen: Toulon et le Stade Français de justesse

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Paris (AFP)

C'est serré en Challenge européen: Toulon l'a emporté contre les Scarlets après dix minutes additionnelles et sur la plus petite marge (17-16), comme le Stade Français, homme malade du Top 14, chez les Zebre (13-12) samedi lors de la 2e journée.

Le RCT veut jouer la seconde compétition européenne à fond et l'a montré vendredi: mené 16-10 à la sirène, il a su patienter pour inscrire, sept minutes plus tard, l'essai de l'espoir sur un travail de ses avants. Encore fallait-il qu'Anthony Belleau transforme. Ce que le N.12 a fait... avec un poteau rentrant!

Du suspense jusqu'au bout, il y en a eu aussi à Edimbourg, où Bordeaux-Bègles, l'autre club français très ambitieux cette saison, est allé chercher le match nul (16-16) grâce à une pénalité de son ouvreur Matthieu Jalibert à deux minutes du terme. Qui gagne en expérience et en sang-froid à défaut de disputer l'épreuve-reine, la Coupe d'Europe.

Toulon est en tête de la poule 2 (9 points), l'UBB est à hauteur d'Edimbourg dans la poule 3 (7 points). Et le reste des clubs français? Il vit cette phase de poules avec plus ou moins d'entrain, à l'image du Stade Français, dernier du Top 14 et qui avait fait appel à ses réservistes face à Brive (défaite 27-11) après le limogeage de son entraîneur Heyneke Meyer et de ses adjoints sud-africains.

Mais en Italie, les intérimaires Laurent Sempéré et Julien Arias ont décidé de remettre leurs cadres en selle (Yoann Maestri, Sekou Macalou, Nicolas Sanchez, Jonathan Danty, Gaël Fickou, Kylan Hamdaoui) pour que les Parisiens regagnent en confiance à une semaine d'un déplacement anxiogène à Brive en championnat. Pari réussi à Parme, mais de justesse: les Zebre sont revenus à un point dans les dernières minutes.

Egalement défaits lors de la première journée, Pau et Castres ont réagi à domicile face à Calvisano (61-10) et Worcester (17-9). Trois clubs français se sont inclinés, à chaque fois contre des clubs anglais: Bayonne chez les London Irish (45-31), Agen chez les Wasps (32-14) et Brive face à Bristol (36-0).

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